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世界で愛された「マツダ」歴代の名車 キャロル、RX-8、AZ-1、コスモ……

ZUU online 5月21日(土)14時20分配信

多くの「走る歓び」を体現する車を誕生させてきたマツダ <7261>。世界中に根強いファンを多く抱え、今でも歴代の名車たちがマツダファン達の間で話題に上がっている。世界で愛されたマツダ車を見ていこう。

■初代キャロル 「軽自動車規格に収まるサイズ」

1962年誕生の初代モデルは「キャロル360(P360 Carol)」および「キャロル600(P600 Carol)」。

税や保険料の優遇が受けられる軽自動車規格に収まるよう、キャロル360は小さく作られた。全長は3メートル弱で、車両総重量はわずか525キロ。逆向きに傾斜したリアウインドーが個性的。「キャロル600」では馬力が少し向上。

■RX-8「最後のロータリー車」

2003年から12年まで生産・販売されていたマツダによる最後のロータリー車。RX-8より前に生産販売されていた「RX-7」とは異なり、RX-8はターボチャージャーを搭載せず、さらに大人4人が乗れるクルマだった。

RX-8にはまた、後部座席の乗り降りをサポートする観音開きドアが採用された。

だが真の魅力はその走りにある。軽快なステアリングとバランスのいいシャーシを実現したRX-8は、曲がりくねった山道も優雅に走り抜けられる。


■ユーノスコスモ 「1990年にGPSカーナビ搭載」

「コスモ(Cosmo)」(1967~96年)の4代目モデル「ユーノスコスモ(Euros Cosmo)」は1990年に販売開始された。

当時、高級グランドツーリングカーのフラッグシップモデルだった。4速ATのみの設定で、FR(後輪駆動)の2+2シータークーペ。ロータリーターボエンジン搭載モデルも設定された。

驚くことに、ユーノスコスモはGPSカーナビを搭載し、操作にはカラータッチパネルが採用されているが、なんと1990年のことだ。

速く快適で豪華な、コスモの最上級モデルの同車だったが、燃費効率は悪かったという。

■オートザムAZ-1 「軽自動車クーペは小型スーパーカー」

1992-95年に生産販売された軽自動車のクーペ。軽自動車は、税や保険の優遇を受けられる実用的な日常使いのクルマとして作られている。だが同社がオートザムAZ-1を市場に導入した時には、そんな常識にはとらわれなかったようだ。

スズキ <7269> 製のミッドシップエンジンを搭載し、FRの2ドアクーペであるAZ-1は、日常使いのクルマというよりはスポーツカーだった。最高出力63馬力、3気筒ターボを搭載した同車の車両総重量は、わずか720キロ。

よりスタイリッシュな特別仕様車、「AZ-1 マツダスピードバージョン」にはより高性能なサスペンションを装備、さらにエアロパーツも追加された。

当時は、まるでホンダ <7267> 『NSX』の小型版のようで、スーパーカーと評されたNSXを買うことができない人向けに存在しているのか--などと言われたそうだ。

■初代&2代目ロードスター 「世界一売れている2人乗り小型オープンカー」

「ロードスター」(1989年-現在)の初代は89-1998年、2代目は98-2005年に生産発売された。初代と2代目は北米では「MX-5 ミアータ」と呼ばれ、3代目以降は「MX-5」となった。

ロードスターは初代1990年モデル以来、常に世界1位の売り上げを誇る2人乗り小型オープンカー。

長年に渡り数々の限定車が生み出されているので、気に入ったモデルを1つ選ぶのはなかなか難しい。

だが「ロードスターターボ」(北米名:『マツダスピードMX-5(Mazdaspeed MX-5)」は歴代唯一ターボ仕様のモデルだったため、多くのファンの心に刻まれた。

■RX-7 「より高額なレースカーを上回るステアリング」

1978~1985年に生産・販売されていたスポーツカー。サバンナの後継車種「RX-7」(1978-2002年)は、特別な存在だ。一般通念や世の主流に反したエンジンを一貫して搭載したクルマでもあった。

搭載するロータリーエンジンは、自然吸気(NA)仕様かターボ仕様が選べることも相まって、非常に評価が高かった。軽さとバランスの良さは、多くの競合車種より優れており、その軽快なステアリングは、より高額のレース車をも上回るものだった。こうした魅力から、マツダがいつかRX-7の名を冠したクルマを復活させるのではといった噂が今もなお絶えない。

このほかにもマツダスピードアテンザ、コスモスポーツ、サバンナなど同車のラインアップに名車は多いのだ。(ZUU online 編集部)

最終更新:5月21日(土)14時20分

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