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空覆う煙 SLが西武の駅を約60年ぶりに発車 その目的は

乗りものニュース 5月28日(土)14時3分配信

線路がつながっていても、簡単ではなかったその実現

 2016年5月28日(土)、東京都西部と埼玉県に路線網を持つ西武鉄道の駅から、同社を代表する特急形電車「レッドアロークラシック」が見守るなか、およそ60年ぶりに蒸気機関車が出発しました。

 西武秩父駅(埼玉県秩父市)付近で、西武鉄道の線路は秩父鉄道とつながっています。この秩父鉄道がC58形蒸気機関車363号機で運行するSL列車「パレオエクスプレス」を、その連絡線を使って西武秩父駅発にしたものです。

 1957(昭和32)年まで、西武鉄道は新宿線の一部で蒸気機関車を運行。同社によると、その本線系統の駅から蒸気機関車が出発するのは今回が約60年ぶりとのこと。ただ線路がつながっているとはいえ、信号など設備の問題、また西武線では蒸気機関車運行の認可がなかったことなどから、簡単ではなかったといいます。

 そうした困難を乗り越えて実現した、このたびの西武秩父駅発「パレオエクスプレス」。埼玉・秩父エリアの主要な観光資源であるこのSL列車を活用し、誘客や同地の振興などを図るため、行われました。

「秩父地域の活性化は、弊社にとって欠かせません」(西武鉄道、若林 久社長)

 西武鉄道は、池袋駅から自然が多く残る秩父方面へ特急列車を運行しており、今年2016年4月には観光列車「西武 旅するレストラン 52席の至福」が登場。西武秩父駅では2017年春、温泉もオープンする予定です。

 人口減少社会を迎え、「選ばれるため」に他社線との差別化に力を入れている現在の首都圏大手私鉄。そうしたなか西武鉄道にとっての「秩父」は、“武器”になり得るかもしれません。

 このたび運行された西武秩父駅発のSL列車「パレオエクスプレス」は、明日5月29日(日)も走るほか、本年度中に複数回の実施が計画されています。

池袋発西武秩父行き、途中停車駅は保谷のみ その理由は?

 また、この西武秩父駅発のSL列車「パレオエクスプレス」に合わせて、池袋駅から同駅まで西武の特急形電車「レッドアロークラシック」を使った臨時列車が運行されましたが、その途中停車駅は保谷(東京都西東京市)のみという珍しいものでした(列車すれ違いなどの目的で停車し、乗降用ドアが開かなかった駅を除く)。

 西武鉄道が、保谷でSL5号蒸気機関車(1896年製造)を保存していることにちなんだそうです。

 この池袋発西武秩父行きの臨時列車では、「左手に見えております旧・入間川橋りょうにはかつて、西武鉄道のSLが走っていました」という、今回のイベントらしい車内放送も行われています。

最終更新:5月28日(土)17時18分

乗りものニュース