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鉄人と呼ばれた男…今こそ敬意を評したい衣笠祥雄の大記録

ベースボールキング 6月8日(水)13時30分配信

“鉄人”が打ち立てた大記録

 今から30年前の1986年6月7日、甲子園球場での阪神-広島(8回戦)で、ひとつの偉業が生まれた。

 広島の衣笠祥雄(当時39歳)が、日本プロ野球史上初の2000試合連続出場を達成。入団6年目の1970年10月19日から休むことなく試合に出続けた男が、ひとつの金字塔を打ち立てた。

 1987年の6月13日には、ルー・ゲーリッグが持っていた連続出場の世界記録を更新する2131試合連続出場を達成。以降、その記録を2215試合まで伸ばし、現役を引退する。

 後にカル・リプケンが2632試合連続出場を達成し、衣笠の記録は“世界第2位”となるものの、その大記録の価値はあせることなく、今なお燦然と輝いている。

「2215」というとてつもない数字

 “鉄人”――。「鉄のように強靱な肉体や精神を持った人」を指す。

 今でこそ様々な分野で耳にする言葉であるが、この愛称で親しまれた最初の選手といえば、衣笠のほかにいないだろう。

 2215試合連続出場は日本歴代1位で、世界でも歴代2位の大偉業。死球をぶつけられても、「いいよいいよ」と言わんばかりに手を挙げて一塁へ颯爽と向かっていくシーンや、骨折を追いながらも試合に出続けたという逸話でも有名。1987年には王貞治氏に次いでプロ野球選手2人目となる国民栄誉賞を受賞した。

 多くの選手がこの衣笠の記録に挑んでいったものの、衣笠はおろか「2000試合」の壁を突破する選手すら出てきていないというのが現状。いかに衣笠の肉体と精神が強靭なものであったかが分かる。以下をご覧頂きたい。

【連続試合出場】
1位 2215試合 衣笠祥雄(70年10月19日~87年10月22日)
2位 1766試合 金本知憲(98年7月10日~11年4月14日)
3位 1669試合 鳥谷 敬(04年9月9日~継続中)☆
4位 1250試合 松井秀喜(93年8月22日~02年10月11日)※日本のみ
5位 1246試合 飯田徳治(48年9月12日~58年5月24日)

 日本における、連続試合出場の上位5人はこのようになる。松井秀喜はメジャー移籍後も出場を続けたが、2006年の5月に試合中の守備で左手を骨折。日米通算の連続試合出場も1768試合でストップした。

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最終更新:6月8日(水)13時39分

ベースボールキング

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