ここから本文です

橋本清のズバッと剛速球~おめでとう福留~

ベースボールキング 6/26(日) 10:30配信

福留の日米通算2000安打達成

 僕の大好きな後輩・福留考介が日米通算2000安打を達成しました。PL園の先輩として、本当に嬉しいし、心からおめでとうと言いたい。

 孝介と初めて会ったのは、彼が中学校3年生の時だった。巨人の宮崎キャンプに「PL学園に入ります」って来たんだ。当時の巨人には桑田さんや、吉村さんもいたからね。確かPLの関係者が連れてきて「いいバッター。立浪2世だから」って、あいさつされたのを覚えていますよ。頑張ってねなんて、声をかけたと思う。鹿児島からPLだから、何か持っている子だと思ったけど、まさかあの少年が2000本安打を放つような選手になるとは思ってもみなかった。

1位指名を拒否…

 福留と言えば、ドラフトで7球団が1位指名したんだよね。近鉄が交渉権得たんだけど、それを断った。福留だけではないけど、なかなか1位指名を断るってできないことだよ。

 結局、ドラフト1位断って自分の行きたい所(※中日)に行ったわけだけど、やっぱり“普通の人”じゃないと思いますよ。一流の人って、やっぱりどこか普通じゃないと思う。福留もそう。並大抵の精神力じゃないよね。

希望の光

 実は、僕は福留と対戦したことがない。今思えば、対戦したかった選手の1人。いいバッターですよね。これだけ打っていて、決して引っ張り1本じゃない。広角に打てるし、抜群の野球センスを持っていますよね。それに、やっぱり良く練習していますよ。春季キャンプでも、早出でバットを振っていたし、見えないところで本当に努力をして、頑張っている。名球会に入っている人はみんなそうだけど、本当に努力をしている人ばかりです。

 今年は阪神の柱として頑張っている。僕が言うのもなんだけど、日米通算2000本は通過点だと思う。コンディションさえよければ、まだまだできる。メジャーから帰ってきて、ケガもあったりで「ちょっと厳しいかな」って時もあったけど、昨年くらいからコンディションよくなってきて、復活したよね。

 福留は本当に真面目だし、言葉遣いにしても、礼儀にしても本当に素晴らしい後輩です。2000本安打達成で、期待も重圧も増えると思うけど、頑張ってほしい。マエケンはメジャーに行ったし、松井稼頭央は休んでるし。今の日本野球界でのPLの“主力”だからね。福留はPLの希望の光。もっと輝いてほしい。

文=橋本清

BASEBALL KING

最終更新:6/26(日) 11:14

ベースボールキング