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メンバー2名がLA留学のチキパ 新体制は増員無し、入れ替え激しい現在のアイドルシーンで不変を貫く覚悟

Billboard Japan 6月28日(火)21時3分配信

 6月25日に東京 TOKYO DOME CITY HALLで【iDOL Street Carnival 2016 6th Anniversary ~RE:Я|LOAD~】が開催され、アイドルグループ Cheeky Paradeが新体制を発表。増員はせず、今後は7人で活動を行っていくことを明らかにした。

囲み取材の模様や7人の新体制など計24枚


<LA留学する山本真凜と鈴木真梨耶、国内では一旦最後のパフォーマンス>

 結成から4年半、一度もメンバーチェンジすることなく活動してきた彼女たちだったが、メンバーの山本真凜と鈴木真梨耶がLA留学するためチームを離れ、新体制になると発表。6月上旬には2人の壮行会も開催し、ファンとの別れを惜しんだ。

 そしてこのたび開催された【iDOL Street Carnival 2016 6th Anniversary ~RE:Я|LOAD~】はチキパも所属するiDOL Streetの面々が総出演し、加えてレーベルメイトのSUPER☆GiRLSやGEMも新体制を発表する場である。チケットは即時完売となり、会場は各々のファンで埋め尽くされた。


 iDOL Streetでは2番目に誕生したグループとなるチキパは、先輩にしてレーベルのトップランカー スパガに次いでの出演だ。もちろん当イベント一番の目玉は新体制発表になるが、留学する山本真凜と鈴木真梨耶のパフォーマンスは、国内ではこれが一旦最後。熱いファンが怒号のような歓声を送り続ける中、ステージに現れた9人は2013年にメジャーデビューを飾ったシングル曲「BUNBUN NINE9’」を披露して会場を盛り上げた。

 その後ステージに出演者全員が揃って改めて挨拶し、今度はストリート生と呼ばれる研究生からわーすた、GEMと後輩たちのアクトに続いて再登場したチキパは、再び9人体制でステージへ。アイドルシーンではズバ抜けた歌唱力を誇る山本真凜のソロパートから始まる「M.O.N.ST@R」と、鈴木真梨耶の絶叫でイントロからMAXボルテージまで引き上げる通称“チキパンク”「C.P.U !?」を披露。そして終わらない夢への希求を感動的に紡いだ現体制最後のアルバム収録曲「WE ARE THE GREATEST NINE9’」と、パワフルなパフォーマンスで“ライブが命”を明言し続けてきた9人の堂々たる姿を見せつけた。


<「チキパに山本真凜と鈴木真梨耶は絶対帰ってきます!」>

 イベント中盤には、今回の組閣でチームを離れる面々に対し、各組のメンバーが花束を贈呈する一幕が用意された。チキパはまず、鈴木真梨耶に対して実姉である鈴木友梨耶がマイクを手にして「真梨耶が英語ペラペラになって、すごいフェイクとか入れてくるようになったらムカつくから(笑)、お姉ちゃんもがんばります」。山本真凜に対してはリーダーの関根優那が「留学を決めてからの真凜は人一倍強くなって、涙を見せずがんばっていた姿を見たらだいじょうぶだなって」と語り、花束を渡して笑顔で抱き合った。

 一方、留学する2人は、真凜が「大好きなので約2年とちょっとの間でも、メンバーに会えなくなるのは凄くさみしいんですけど、決めたことなので。ファンの皆さん、仲間を信じてがんばっていきたいと思います」と語れば、真梨耶も「チキパに山本真凜と鈴木真梨耶は絶対帰ってきます!」と約束し、待っていて欲しいと宣言して笑顔でステージを去っていった。

 そんな2人の言葉に込められた思いは、直後に明らかになった新体制からも伝わったのではないだろうか。スパガやGEMが増員したのに対し、チキパの増員は無し。真凜と真梨耶を抜いた7人で活動していくというのだ。その旨と共にリニューアルされたチームロゴが発表されると、会場からは歓喜の声が上がった。パジャマをモチーフにした新衣装には驚きの声もあったが、9月7日にリリースする新体制第1弾シングル曲「Hands up!」を披露すると会場は再び熱く盛り上がり、7人という新体制を祝福していたのが印象的だ。


 変化と同様に、不変にも難しさはある。鈴木友梨耶が新リーダーに就任するという変化はあったが、チキパは増員せず、結成からの4年半を共にしてきた7人のまま、新たな扉を開けることになった。いつまで掲載されるかは分からないが、オフィシャルサイトのプロフィールには現在も真凜と真梨耶の写真が(留学中)なる注釈と共に掲載されている。当然これからの2年でチームがどうなっていくかはわからないが、入れ替えの激しい現在のアイドルシーンを逆行するようなその選択は、留学する2人への変わらぬ愛と、あえて厳しい道を行き、そして生き抜いていく覚悟のように思えないだろうか。

 イベント中には先に紹介した新作リリース以外にも、同作のリリイベや各地のイベント出演、そして過去3回の開催で“神イベント”と絶賛が相次いだ【チキパの遠足】第4弾を9月に開催することも発表した。初めての組閣を経て、彼女たちがどのような姿を見せてくれるのか、注目だ。


撮影:杉岡祐樹

◎シングル『Hands up!』
2016/09/07 RELEASE
[CD+Blu-ray]
AVCD-39299/B 2160円(税込)
[CDシングル]
AVC1-39300 1000円(税込)

◎Cheeky Parade イベント出演情報
【NEWシングル「Hands up!」リリース記念予約イベント】
7月16日(土) 神奈川 トレッサ横浜 南棟1Fイベント広場
7月17日(日) 東京 昭島モリタウン MOVIX前ガーデンステージ
7月18日(月・祝) 東京 ららぽーと豊洲
8月11日(木・祝) 千葉 ららぽーと柏の葉

【アイドル横丁夏まつり!!~2016~】
7月2日(土)、3日(日) 横浜 赤レンガパーク
【関ケ原歌姫合戦2016】
7月23日(土)、24日(日) 岐阜 桃配運動公園(岐阜県不破郡関ケ原町野上)
【TOKYO IDOL FESTIVAL2016】
8月5日(金)、6日(土)、7日(日) 東京 お台場 青海周辺エリア
【アイドル甲子園SUMMER FESTIVAL2016 supported by 生メール】
8月13日(土) 東京 新木場Studio Coast
【チキパの遠足~海の幸編パート2】
9月4日(日) 発着地:JR新宿駅周辺 / 行き先:千葉県某所
※日帰り
【@JAM×ナタリー EXPO 2016】
9月24日(土)、25日(日) 千葉 幕張メッセ 国際展示場9~11

最終更新:6月28日(火)21時3分

Billboard Japan