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宇宙開発、「H3」で新段階に-JAXA、H2A29号機・30号機でロケット高度化に成功していた

日刊工業新聞電子版 7月20日(水)15時0分配信

衛星打ち上げサービス拡大へ

 2020年の打ち上げを目指す新型基幹ロケット「H3」の詳細設計が始まり、日本の宇宙開発が新段階を迎えた。宇宙航空研究開発機構(JAXA)はその技術開発の先駆けとして始めた国産ロケット「H2A」の高度化プロジェクトを完了。衛星の打ち上げ性能の向上などが可能になった。ロケット打ち上げサービスの受注拡大など、国際競争力の強化でも大きな意味を持つ。(冨井哲雄)

 ロケットの機能と性能の向上などを目的とした「基幹ロケット高度化プロジェクト」は、11年に開始。JAXAを中心に三菱重工業、川崎重工業、三菱プレシジョン(東京都江東区)が総資金92億円で実施した。

 高度化の対象となったのはH2A29号機と同30号機。15年11月に打ち上げた29号機は海外の商業衛星を積んだ初の国産ロケットとなった。この機体は衛星を静止軌道に乗せるまで一緒に飛行するといった工夫を施し、静止衛星が負担する燃料を節約することに成功。

■衛星分離時の衝撃低減 世界最高水準に
 また現行のH2Aでは、衛星分離時の衝撃の大きさが課題となっていた。そこでプロジェクトでは、衛星を固定する衛星分離部において固定器具がゆっくり外れ、衝撃を小さくする方式を採用した。

 2月に打ち上がった30号機での実証実験において、衝撃を従来のH2Aの4分の1以下に抑えることに成功した。衝撃は各国の主要ロケットの半分以下となり、世界最高水準の衝撃環境を実現した。

 これらの取り組みによって、海外衛星の打ち上げについても受注の拡大が期待される。プロジェクトにより取り扱える商業静止衛星の範囲は全体の7%から50%に拡大。H3の登場でさらに大質量の衛星の打ち上げにも対応可能となるだろう。

 3月にはプロジェクトの開発成果を反映させたH2Aにより、アラブ首長国連邦(UAE)の火星探査機の打ち上げを受注した。衛星打ち上げサービスの国際市場への本格参入を世界に示した格好だ。H2Aの高度化技術は、H3や小型固体燃料ロケット「イプシロン」などの技術開発にもつながる。日本の宇宙産業の発展の礎となることが期待される。

最終更新:7月21日(木)12時56分

日刊工業新聞電子版