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将棋界に世代交代の波? 「羽生世代」は曲がり角の時期なのか

THE PAGE 7月25日(月)17時0分配信

 将棋のトップ棋士、羽生善治三冠(45)が「不調」ではないかと、棋界で話題になっています。2016年に入り、王将戦の挑戦に失敗。自身ワーストとなる公式戦6連敗もあり、5月には28歳の若手、佐藤天彦八段(当時)を挑戦者に迎えた名人戦も1勝4敗で敗退、名人位を失いました。現在、防衛戦を行っている棋聖戦、王位戦もこれまでの羽生三冠らしからぬ将棋内容が目立っています。また、同年代のライバルで、十八世名人資格保持者の森内俊之九段(45)、永世棋聖資格保持者の佐藤康光九段(46)も、今年度は大きく負け越しています。元「週刊将棋」編集長の古作登氏(大阪商業大学アミューズメント産業研究所主任研究員)は「長きにわたって君臨した羽生世代だが、曲がり角の年齢に来たのではないか。ここ1年が羽生世代の分水嶺になる年になるかもしれない」とみています。

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羽生三冠、森内九段、佐藤九段そろって負け越し

 羽生三冠は史上3人目の中学生棋士としてプロデビュー。19歳で初タイトルとなる竜王を獲得し、翌年失冠したものの、4か月後には棋王を奪取。以後約25年間にわたり常にタイトルを持ち続けています。1996年には七大タイトルの独占を達成、これまでの通算獲得タイトル94期と歴代1位で史上最強の棋士ともいわれます。また、苦手戦法がないオールラウンダーぶりが強さの背景にあり、終盤の意表をつく勝負手で数々の逆転劇を起こしていることから「羽生マジック」とも呼ばれました。過去にもタイトルの増減はあったものの、一度失ったタイトルを再び取り返す姿も目立ち、成績が大きく落ち込んだことはありませんでした。

 しかし、2016年に入り、2勝1敗でリードしていた王将戦で3連敗し、挑戦に失敗。さらに名人戦では第2局で詰みがあった局面で詰みを逃して逆転負け。そのまま1勝4敗で敗れました。また若手の永瀬拓矢六段(23)の挑戦を受けている棋聖戦も2勝2敗と接戦。7月に始まった王位戦も初戦を落としています。棋聖戦第1局では無理と見られた攻めに出て、そのまま投了。第3局も逆転負けで、解説者からは「珍しいものを見た」という声も聞かれました。

 7月22日現在の羽生三冠の2016年度の成績は7勝10敗。また森内九段は3勝7敗、佐藤九段は3勝7敗で、過去高勝率を誇った3人の成績としてはかなり厳しい数字といえます。

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最終更新:7月25日(月)20時44分

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