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「変なホテル」がバリ島に進出も!日本の文化とテクノロジーを世界へ発信できるか

ニュースイッチ 7月27日(水)10時2分配信

ハウステンボス、まず全国展開へ

 ハウステンボス(長崎県佐世保市、澤田秀雄社長)は、多数のロボット(写真)を業務に活用する「変なホテル」の全国展開に乗り出す。2カ所目を千葉県浦安市舞浜に建設中で、2017年春の開業を予定。愛知県蒲郡市のグループ施設「ラグーナテンボス」にも計画する。また、インドネシアのバリ島など、海外リゾート地への進出も検討している。

 ハウステンボスに隣接する「変なホテル」は15年7月に1期棟が開業。チェックインをはじめ、窓や床の掃除、荷物搬入などをロボットが行う。開業時に約30人だった人員は9人に縮小。3月に2期棟が開業し部屋数は2倍の144室になったが、増員することなく年内には6人体制への移行を想定している。

「変なホテル」の運営では、宿泊者へのアンケートを実施。課題を抽出し、改善して満足度を高めている。

 16日にはさまざまなサービスロボットを体験できるテーマパーク「ロボットの王国」がグランドオープンした。ロボットが料理長をつとめる「変なレストラン」や、ロボットと遊べるミュージアム「ロボットの館」を新設し魅力を演出するほか、サービスロボットの社会普及への実験の場としても生かす。

 ハウステンボスは昨年、ロボットがメーンスタッフの「変なホテル」を新設するなどロボット事業に熱心。澤田社長は「熊本地震の影響があるので難しいところもあるが、ハウステンボス全体で前年比1割から2割の来場者数アップを狙いたい」としている。

 変なレストランではお好み焼きを焼く双腕型ロボットや卓上ロボット、バーテンダーロボが働く。ロボットの館では、子供が搭乗できるロボットやロボットによるダンスショーのほか、実際にロボットを購入できる。順次、さまざまなロボットを採用して実証の場にするほか、人工知能(AI)も活用してサービスの質を高める。

「変なホテル」はなぜ「変化するホテル」なのか

 水素で発電するエネルギー供給システムを初めて商用利用で導入したハウステンボス(長崎県佐世保市)。そのシステムを開発した東芝の次世代エネルギー事業開発プロジェクトチーム統括部長の大田裕之氏、ハウステンボスの経営顧問兼最高技術責任者(CTO)の富田直美氏が、「『変なホテル』はなぜ『変化するホテル』」という意味について語った。

 「水素はモビリティのイメージが強いが、わが社ではエネルギーとして有効とみている」(大田氏)。水素のエネルギーとしての特徴は、以下の3点。
(1)水の電気分解で遡れ、燃料電池でまた電気に戻せる 
(2)劣化せず、半永久的に使用できる
(3)大量・長距離輸送に適している

 このうち、(2)と(3)は電気エネルギーの弱点(貯めにくく、運びにくい)を補完するものでもある。電気と水素を組み合わせることで、さらに便利な新エネルギーシステムが確立できるのではないかと考えた。これがH2Oneである。

 太陽光発電などが安定した発電量の時は直接供給し、曇りなどで発電量が変動する時はバッテリーを使用し安定した供給をサポートする。逆に夏などで余剰に発電した場合は水素に変換し、貯蔵。発電に利用する。

<持ち運びしやすいようコンテナに>

 環境になじむデザインにも注力した。デザイナーが開発段階から入り、「H2O new energy(=H2One)」という名前のアイデアもデザイナー発案だった。もともとコンテナにパッケージングする予定はなかったが、「コンテナに入れればどこでも持ち運べるのでは」という導入先のアイデアから現在の形になった。

 2015年グッドデザイン賞の「グッドデザイン・ベスト100」に選出されるなど高い評価を受けている。コンテナ型を生かし、持ち運び可能なタイプも用意している。離島や発展途上国などでの活用も目指している。

 ハウステンボスには2016年3月に導入。大きさはテニスコート1面の1割。変なホテルの12室の電力供給に使用され、安定稼働中。365日再生可能エネルギーでまかなうことができる。

 “水素”というと爆発するというイメージを持つ人も多いだろう。「危険性は確かにあるが、水素が漏れないよう配管の接続部分は溶接にするなどの対策は重ねている」(大田氏)。

 しかし現状では水素発電より、電気を購入する方がコストは安い。なぜハウステンボスは導入を決めたのか。

<ヘドロまみれから世界唯一の観光都市に>

 富田CTOは「世界唯一の、環境をきれいにしながらビジネスを継続する観光都市を目指している」と話す。もともとハウステンボスはヘドロまみれだった土地を森にするべく開発が進められ、雨水が土壌にしみこむように道路を石畳にするなどの取組みを積極的に行ってきた。

 「『変なホテル』の意味は『変化するホテル』。最先端の実証を行う場」(富田CTO)というように、ロボットの導入などの実証実験を進めてきた。その中で着手したのがH2Oneの導入だ。同社の澤田秀雄社長が水素発電システムに興味を持ち、東芝に声掛けをした。

 東芝側もH2OneのBCP用のスペックを変えれば常時利用が可能なのではないかと考えていたところだった。「ハウステンボスのホテルをモジュール化して他地域に展開するという「スマートホテル構想」にH2Oneがぴったりだと感じました」(大田氏)。

<ナレッジだけでなく新しい提案が舞い込む>

 コストがかかっても実証を進めることに対して、富田CTOは「先駆的な取組みを行っていくと、ナレッジがたまるだけでなく新しい提案がどんどん舞い込むようになる」というメリットを挙げる。

 しかし、ただ受け身で実証の場所を提供するのではない。お客さんが実際に使用する「ビジネス」の場で実証を行うため、厳しい要求をすることもある。成果や要求をきちんとフィードバックし、新しいシステムを作り上げていく。

 ハウステンボスの環境に配慮したビジネスモデルは、次のような理念のもとに進められている。「どんなにおいしいものでも汚いところで食べればまずく感じますよね。人間の幸福は環境が整ってこそ。環境を維持するために技術を使い、さらにビジネスが成り立たなければ継続しない。幸福、環境、ビジネスの“三位一体”を重視しています」(富田CTO)。

 ハウステンボスでは小規模の導入だったが、今後東芝はH2Oneを離島や途上国に導入していきたいという。

最終更新:7月27日(水)10時2分

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