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【全文】天皇陛下お気持ち「全身全霊をもって象徴の務めを果たしていくことが難しくなるのではないか」

ログミー 8/8(月) 15:52配信

2016年8月8日、天皇陛下が「象徴天皇」の務めについて、宮内庁撮影のビデオメッセージで国民にお気持ちを表明されました。

天皇陛下お気持ち

天皇陛下:戦後70年という大きな節目を過ぎ、2年後には平成30年を迎えます。私も80を超え、体力の面などからさまざまな制約を覚えることもあり、ここ数年天皇としての自らの歩みを振り返るとともに、この先の自分の在り方や務めにつき思いを致すようになりました。

本日は社会の高齢化が進むなか、天皇もまた高齢となった場合、どのような在り方が望ましいか。天皇という立場上、現行の皇室制度に具体的に触れることは控えながら、私が個人としてこれまでに考えてきたことを話したいと思います。

即位以来、私は国事行為を行うとともに、日本国憲法下で象徴と位置付けられた天皇の望ましい在り方を日々模索しつつ過ごしてきました。

伝統の継承者として、これを守り続ける責任に深く思いを致し、さらに日々新たになる日本と世界のなかにあって、日本の皇室がいかに伝統を現代に生かし、いきいきとして社会に内在し、人々の期待に応えていくかを考えつつ、今日にいたっています。

そのようななか、何年か前のことになりますが、2度の外科手術を受け、加えて高齢による体力の低下を覚えるようになったころから、これから先、従来のように、重い務めを果たすことが困難になった場合、どのように身を処していくことが、国にとり、国民にとり、また、私の後を歩む皇族にとり、良いことであるかにつき、考えるようになりました。

すでに80を超え、幸いに健康であるとは申せ、次第に進む身体の衰えを考慮するとき、これまでのように全身全霊をもって象徴の務めを果たしていくことが難しくなるのではないかと案じております。

私が天皇の位に就いてから、ほぼ28年、この間私は、我が国における多くの喜びのとき、また、悲しみのときを人々とともに過ごしてきました。

私はこれまで天皇の務めとして、なによりもまず国民の安寧と幸せを祈ることを大切に考えてきましたが、同時に事にあたっては、時として人々のかたわらに立ち、その声に耳を傾け、思いに寄り添うことも大切なことと考えてきました。

天皇が象徴であるとともに、国民統合の象徴としての役割を果たすためには、天皇が国民に、天皇という象徴の立場への理解を求めるとともに、天皇もまた、自らのありように深く心し、国民に対する理解を深め、常に国民とともにある自覚を自らの内に育てる必要を感じてきました。

こうした意味において、日本の各地、とりわけ遠隔の地や島々への旅も、私は天皇の象徴的行為として大切なものと感じてきました。

皇太子の時代も含め、これまで私が皇后とともに行ってきたほぼ全国におよぶ旅は、国内のどこにおいても、その地域を愛し、その共同体を地道に支える市井の人々のあることを私に認識させ、私がこの認識をもって、天皇として大切な国民を思い、国民のために祈るという務めを、人々の深い信頼と敬愛をもってなし得たことは幸せなことでした。

天皇の高齢化に伴う対処の仕方が、国事行為やその象徴としての行為を限りなく縮小していくことには、無理があろうと思われます。

また、天皇が未成年であったり、重病などによりその機能を果たし得なくなった場合には、天皇の行為を代行する摂政を置くことも考えられます。しかし、この場合も、天皇が十分にその立場に求められる務めを果たせぬまま、生涯の終わりに至るまで、天皇であり続けることに変わりはありません。

天皇が健康を損ない、深刻な状態に立ち至った場合、これまでにも見られたように、社会が停滞し、国民の暮らしにも、さまざまな影響が及ぶことが懸念されます。さらにこれまでの天皇のしきたりとして、天皇の終焉にあたっては、重い殯(もがり)の行事が、連日ほぼ2ヶ月にわたって続き、その後、葬儀に関連する行事が1年間続きます。

そのさまざまな行事と、新時代に関わる諸行事が同時に進行することから、行事に関わる人々、とりわけ残される家族は非常に厳しい状況下に置かれざるを得ません。こうした事態を避けることはできないものだろうかとの思いが、胸に去来することもあります。

初めにも述べましたように、憲法の下、天皇は国政に関する権能を有しません。そうしたなかで、この度我が国の長い天皇の歴史を改めて振り返りつつ、これからも皇室がどのような時にも国民とともにあり、相携えてこの国の未来を築いていけるよう、そして、象徴天皇の務めが常に途切れることなく、安定的に続いていくことを、一重に念じ、ここに私の気持ちをお話しいたしました。

国民の理解を得られることを切に願っております。

ログミー

最終更新:8/8(月) 15:52

ログミー