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英国の未来を築くのはBrexitではなくポケモンGO?

ZUU online 8/12(金) 7:10配信

衝撃のEU離脱国民投票から1カ月が過ぎ、先行きへの不透明感は残るものの、平常さを取り戻したかのように見える英国。国民の関心は、早くも新たな対象へと移行しつつある。その新たな対象とは、やっぱり「ポケモンGO」だ。

EU離脱後に待ち受ける激動の運命を考えれば、あまりにも呑気すぎる気がする。しかし緊迫の糸でがんじがらめの今だからこそ、ポケモンがある種の現実逃避的役割を果たしているのかもしれない。

英国在住のライターによるレポート。

■ヘッドラインはBrexitからピカチュウに

つい先日まではEU離脱関連の記事で埋め尽くされていたメディアが、徐々にポケモンGOに侵食され始めている。筆者がそれに気付いたのは、ポケモンGOがUK上陸を果たした7月中旬のこと。

前日までは厳めしい政治家の面々が一面を飾っていたメディアが、一夜にしてガラリと様変わり。可愛いピカチュウがヘッドラインを独占し、一瞬何が起こったのか分からなくなるほど劇的な変化だった。

そしてトップ記事は「単一市場へのアクセス権」から「ポケモンQ&A」に、世間の話題は「在英EU国籍者はどうなるか」から「ポケモンはどこにいる?」に、「各地で再投票要請デモ」は「リバプールで20人の若者がポケモン捕獲にボート窃盗」にすりかわった。

世界を揺るがすのはBrexitではなく、ポケモンだったのだ。

■先行き不安な英国のオジさんたちを癒すポケGO

筆者がもっとも驚いたのは、ポケモンGOが英国のオジさん層にも支持されている点だ。所帯持ちのお父さんが、職場でコソッとポケモンを捕まえている。カフェに入れば、一人ランチがてら格闘中というネクタイ姿のオジさんも見かける。

魅力にどっぷりはまったオジさん心理を追及すべく、周囲のオジさんプレーヤーたちに取材してみた。年齢層は31歳から54歳まで。いずれも住宅ローンが肩にのしかかる所帯持ちだ。

全員共通したのは「ほかのゲームとは違う、何か特別な気持ちにしてくれる」という点だ。仕事に、家族サービスにと多忙なオジさんにとって、「簡単にプレイできて、かつ深い達成感がある」点も重要らしい。

EU離脱問題で大変な時期に、ポケモンを追いかけることへの罪悪感はないのかという問いには、「そうゆう時期だからこそ、ファンタジーな世界が必要なんだ」と口を尖らせる。
中でも最もBrexitで打撃を受けた、フリーランスのプログラマーの言葉が印象的だ。「Brexitが決まった途端、仕事の依頼は5分の1以下に激減した。こうなると知ってたら独立しなかったし、無理な住宅ローンも組まなかった」と悔やむ一方で、「でも俺にはポケモンがいるから大丈夫だ」と、冗談とも本気ともつかない様子で呟いた。

いずれにせよ、やはりポケモンGOの存在が、「今後家族をどうやって支えていけばいいのだろう」というプレッシャーに苦しむ英国のオジさんたちの、ほどよい息抜きになっていることは間違いなさそうだ。

■若者の未来を奪うのは高齢者ではなく?

熱狂しているのは若者も同じだ。あれだけ「懐古主義の高齢者や人種差別者に未来をうばわれた」と憤慨していた英国の若者たちも、いまやその憤りを忘れたかのように、四六時中スマホの画面を眺め、ポケモンを追っている。

こちらの層もEU離脱問題よりも、「より効率的にプレイするために、スマホをアップグレードするか」「充電がきれそうでマズイ」といった、目の前に迫った問題解決に気をとられているようだ。

EU加盟後の英国で育ったグローバル世代な若者は、「EU圏を自由に行き来できなくなる可能性」が、「自分たちの将来の可能性までも閉ざしてしまう」とネガティブに受け止めている、という印象を筆者は受けている。

Brexit後でもEU圏に行くことは可能だが、「ビザが必要になったりして面倒臭い」という。極端にいえば「自由の特権」が失われてしまったが最後、「手間をかけて取得した特権」には興味がわかないといった投げやりな感じだ。

ひと昔前までは、英国人でもEU加盟国に滞在するのであれば、ビザ取得などの手続きが必要だった。非EU加盟国民は昔も今も、「面倒臭い手続き」をふんでいる。

他国で学びたい、働きたい、暮らしてみたいという意思が本物なのであれば、道は自ら切り開くものではないのか、などという小言めいた意見には耳をふさぐ。

もちろんすべての若者が投げやりなわけではない。しかし若者(18歳から24歳)の73%が残留支持派だったというわりに、実際に投票したのはわずか36%だったという報道と、モンスターボールやしあわせたまごに一喜一憂する姿がオーバーラップし、「ああ、若いってこうゆうことなのね」と、妙に納得せざると得ない筆者であった。(アレン・琴子、英国在住のフリーライター)

最終更新:8/12(金) 7:10

ZUU online