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車の前にバスを作るの? Appleがなぜか大型車両に関する特許を取得

ギズモード・ジャパン 8月15日(月)20時10分配信

Apple Busって名前はかわいい。

Appleが初めて車両に関する特許を取得しました。といっても、自動車そのものではなく、大型バスや連結式車両に関わるものなんです。

同社が「Apple Car」を開発しているという噂は以前からありますが、その前に「Apple Bus」なんてものが登場するのでしょうか。

イギリスの航空・宇宙関連企業BAEと協同で提出された特許は、車両同士を連結するための新しい技術に関するもので、貨物列車やトレーラー、連結バスのような大きな乗り物の制御、それにドライバーを雪や氷などの寒さから守る技術のようです。

かなり難解ですが、以下が今回の特許を説明した文の一部抜粋です。

“ この発明は、車両ユニット同士を相互に操舵可能にするための操縦装置で、連結式車両の枢軸を構成する機構です。一連の装置は、車両ユニットと移動機構から成るよう構成されており、移動機構は、空気を熱してその空気を送り込む暖房装置から成ります。この発明はまた、連結式車両の操縦装置に関わるものでもあります ”

詳細や意図は不明ながら、とにかくApple Carに関わるものではなさそうです。とはいえ、Appleが本業とは無関係とみられる特許を取ることはよくあるため、今回もとりあえず取得した、という程度かもしれません。

もしかしたら、自社でドローンやコンテナ船を作ってしまうAmazonのように、流通業にも進出するつもりなのかもしれませんが…。

image by USPTO
source: Patently Apple
Michael Nunez - Gizmodo US

最終更新:8月15日(月)20時10分

ギズモード・ジャパン