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守から攻へ、東電がスマートホーム用IoTサービスでソニーと提携

スマートジャパン 8月24日(水)10時25分配信

 東京電力の小売機能が独立した東京電力エナジーパートナーと、ソニーの子会社でスマートフォンなどを扱うソニーモバイルコミュニケーションズは2016年8月23日、スマートホーム分野において、IoT(Internet of Things、モノのインターネット)を活用したサービス開発と提供に向けた業務提携の検討を開始することで合意したと発表した。

【東京電力の契約口数推移画像】

 ソニーモバイルコミュニケーションズは、携帯電話やスマートフォンなどを開発している実績から、双方向のコミュニケーションを可能にする商品や通信技術、分かりやすいユーザーインタフェースデザイン、サービス・ソリューション構築のノウハウなどを保有している。一方で、東京電力エナジーパートナーは、2000万件以上の顧客基盤およびHEMS(ホームエナジーマネジメントシステム)を含む電気使用に関する技術やノウハウを保有している。

 両社では、これらを組み合わせることで、利用者のライフスタイルに合わせたサービスの企画・開発し、IoTおよびスマートホームに関連し、新たな価値の創出を目指していく。フィールドトライアルなどの検証、業務提携の契約締結を経て、2017年以降、IoTを活用したサービスを開始することを目指すとしている。

 IoTの活用については、製造業における工場や太陽光発電の遠隔監視などBtoBの領域では徐々に採用が広がってきている。2016年8月23日には東京電力エナジーパートナー、ソニービジネスソリューション、関電工の3社で、認証型コンセントを使った関連サービスの実証実験も始めたばかりだ。しかし一方で、家庭用のIoTやスマート家電、スマートホームについては、HEMSなどのサービスを含めても決定打がない状況だといえる。そのため、新たな機器やサービスの参入の余地があるといえる。

 一方で、両社が提携する背景には、それぞれの主業が抱える課題と、それに対する危機感があるといえる。

●ソニーの抱える危機感

 ソニーモバイルコミュニケーションズは、主力としてきたスマートフォン「Xperia」シリーズが、2014年度(2015年3月期)以降、不振に陥り、構造改革を進めている状況だ。2016年度第1四半期には黒字化するなど好転の兆しは見せつつあるものの、スマートフォン市場そのものが好転する兆しはないため、新たな成長エンジンが必要となっている。

 この中でソニーモバイルコミュニケーションズが注力するのがIoT分野での新規事業創出である。ソニーでは、顧客と継続的に関係を持ち課金を可能とするリカーリング型ビジネスの創出を全社方針としている。その中で、モノ売りではなく、モノを通じたサービスを提供するビジネスモデルを模索しているが、家庭向けのIoTサービスもその1つということがいえる。

●東電の抱える危機感

 一方、東京電力エナジーパートナーにとっては、自社の主戦場である関東圏が電力小売り全面自由化により、新規参入企業から攻め立てられる立場にあることが理由としてある。既に2016年7月末時点で東京電力管内では87万件がスイッチングしており、これは人口や世帯数を考えれば当然だが、他地域に比べて圧倒的に多い数字である。

 電力自由化で最大のライバルともいえる東京ガスが、2016年7月30日時点で年度目標だった40万件の契約数を突破しており、他地域への販売などの成果もそれほど大きく伸ばせず、守り一辺倒の状況だといえる。

 2017年4月にはガス小売全面自由化を控えており、ガスで契約数を伸ばせる可能性もあるが電力ほどスイッチングが容易ではなく、こちらも大きく伸ばすことは難しい。こうした状況を考えれば、東京電力エナジーパートナーにとっては、主力の電力小売り事業で現状のままでは、売り上げ規模を維持することは難しく、新規事業に取り組んでいく必要があるということになる。

 契約数を伸ばすことが難しいのであれば、契約世帯当たりの売り上げを増やすしかない。その中核として狙っているのがスマートホームにおけるIoTサービスである。

●提携の利点とは?

 東京電力エナジーパートナーには具体的には家庭内のサービスを実現するようなIoTデバイスを開発する能力がない。一方でソニーモバイルコミュニケーションズは従来は通信キャリアに端末を販売するビジネスモデルあるため、サービス基盤を持たない。この両者の関係を補完するのが今回の提携である。

 東京電力エナジーパートナーには、2000万以上の顧客および世帯と直接つながるルートを持つ強みがある。電力販売を通じた口座や支払いの仕組みなども持ち、新たなサービスをこの基盤の乗せることで売り上げ成長ができる可能性がある。今後は両社で家庭内のサービスビジネスモデルを企画。端末の開発をソニーモバイルコミュニケーションズが担い、東京電力エナジーパートナーのサービス基盤に乗せることで、新たなサービスモデルを家庭に届ける仕組みになるだろう。

最終更新:8月24日(水)10時25分

スマートジャパン

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