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「地上最高の星空」は日本人が作った。「MEGASTAR」の挑戦

ZUU online 8/28(日) 7:10配信

■「プラネタリウム男」大平貴之さんの挑戦は小学生のころから

『プラネタリウム男』(講談社現代新書)という著書のある大平貴之さんは、そのタイトルどおり「プラネタリウム製作」にまい進している世界的に有名な技術者です。

有限会社大平技研の代表者でもありますが、小学校高学年のときにすでに豆電球を利用した卓上プラネタリウムを製作、高校では物理部で「プラネタリウム2号機」を製作、大学時代にはアマチュアとしては前代未聞の個人による「レンズ投影式プラネタリウム『アストロライナー』」を完成(1991年・大学3年時)させました。

レンズ投影式プラネタリウムは、恒星原板(星の明るさ・位置を正確に再現するように、板に穴を開けたもの。穴の一つ一つが星になる)に強い光源を当て、これを専用のレンズを通してホールに投影します。

大平さんはその後もプラネタリウム製作に情熱を傾け、1998年には、150万個(完成形は170万個)もの星を投影可能な「MEGASTAR(メガスター)」を発表。このMEGASTARは世界中の天文ファンを驚愕させました。後継機種である「MEGASTAR-Ⅱ」が2003年に東急文化会館で公開されます。日本科学未来館の常設展示に「MEGASTAR-Ⅱ cosmos(コスモス)」が採用され、500万個以上の星を投影可能なこの装置は当時、ギネスワールドレコードの認定を受けました。

■挑戦は続く!世界初の機能を搭載した「MEGASTAR-Ⅱ FUSION」

当時世界最高の星の数を投影できる「MEGASTAR-Ⅱ cosmos」でしたが、競合他社も星の数で挑んでくるようになったのです。2008年にリリースされた「SUPER MEGASTAR-Ⅱ」では投影可能な星の数はさらに増え、2,200万個の星が瞬く空を観客の上に現出させますが、大平さんはMEGASTARシリーズの次なる進化に別のベクトルを取り入れました。 

光学式とデジタルを融合させた「フュージョン型」の投影システムです。

背景となる星空を光学式で投影し、それにかぶさる(手前に表示する)画像をデジタル投影式のプロジェクターで表示します。これだけでは、手前に表示する山や街並み、飛行機といった画像にうっすら星が重なって透けて見えるというふうになって興醒めです。

そこで、鮮明に見えてほしい明るい星は光学式で投影、暗い星と星空にかぶさる画像をデジタル式で投影、と役割分担しました(デジタル投影では明るい星が鮮明にならないので)。前景に重なる明るい星は光学式投影機の方でオフに、同様に前景に重なる暗い星はデジタル式投影機の方でオフにして表示しません。

こうすると、飛行機が満天の星の中を上昇していく、という映像もリアルに観客に見せることができます。この機能を実現した投影システム「MEGASTAR FUSION」は、かわさき宙と緑の科学館に設置され、2012年4月一般公開となりました。星空と風景の融合は息をのむほどに美しく、再び世界を驚かせることとなりました。

大平さん率いる大平技研の「MEGASTAR」シリーズは世界を圧倒し続けています。大平技研では、プラネタリウム施設用の投影機だけではなく、パーソナルユース用の超小型投影機「MEGASTAR CLASS」もリリースしています。また、セガトイズと共同開発した家庭用プラネタリウム「HOMESTAR」は既に世界で100万個以上を販売しています。これらを利用すると自宅でも素晴らしい星空を楽しむことができるのです。一貫して「地上最高の星空」を目指す大平さん・大平技研の挑戦は今も続いています。

また大平さん、大平技研では以下のようなイベントにも技術協力しています。世界最高のプラネタリウムによる満天の星をぜひその目で確認してみてください。

●夏休みプラネタリウムイベント
世界最高解像度「宇宙(そら)へ?12K MEGASTAR-FUSION」@千葉県立現代産業科学館
期間:8/12-8/31
http://www.megastar.jp/news/201607/230003.php

●夏休みプラネタリウムイベント
「宇宙散歩 by MEGASTAR」@沖縄・浦添市美術館
期間:-8/28まで
http://www.megastar.jp/news/201606/230004.php 

●夏休みプラネタリウムイベント
長野県阿智村のスタービレッジにMEGASTAR CLASS設置
夏休みにはMEGASTARイベントも開催予定
http://sva.jp/night_tour/megastar.php 

■お問い合わせ
有限会社大平技研
http://www.megastar.jp/ 

写真提供:有限会社大平技研(記事提供:プレミアムジャパン)

最終更新:8/28(日) 7:10

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