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広島 助っ人はグラウンド外でもナイス“継頭”

東スポWeb 9月7日(水)16時45分配信

 広島は6日の中日戦(マツダ)を4―1で快勝。マジックを「3」とし、今カードでの本拠地Vに望みをつないだ。投のヒーローとなった先発のクリス・ジョンソン(31)とセットアッパーのジェイ・ジャクソン(28)の両助っ人が、公私ともに盤石のリレーでチームをけん引している。

 先発のジョンソンは5回に味方の失策が絡み大島に適時打を許すも、7回を投げ1失点と安定感抜群の投球を披露。8回をジャクソン、9回を中崎が無失点で切り抜け、ハーラー単独トップとなる14勝目を手中に収めた。

 助っ人左腕はお立ち台で同僚・鈴木のフレーズ「サイコーでーす!」を拝借し、3度絶叫。「今は選手もファンも広島の街も最高の時期。それをさらに盛り上げようと思って、スズキをまねてみました」としてやったりの表情だ。

 この振る舞いを見ても分かるように、ジョンソンは来日2年目ですっかりチームに溶け込んだ。1年目のジャクソン、ヘーゲンズにとってもよき“兄貴分”となっている。

 この日救援したジャクソンは、トレードマークの長いヒゲと短髪を、ジョンソンから紹介された理髪店でお手入れしているという。「2週間に1回ぐらい行っているよ。一度希望の髪形を伝えたら、2回目からはボディーランゲージだけでスムーズにいくし、何より雰囲気が気に入っている。安心してくつろげる感じがあるんだ。あとは、食事やお酒を楽しめる場所をいくつか教えてもらった。ホームタウンに常にリラックスできる場所があるのは大事なことだよ」(ジャクソン)

 かたや助っ人エース、かたや不動のセットアッパー。マウンド上のみならず、グラウンド外でも見事な“継投”を見せる両輪が広島大躍進の原動力となっている。

 緒方監督は「投げるべき人が投げ、打つべき人が打った。ナイスゲーム」と選手を称賛。地元でのV達成に手応えを感じている様子だった。2位の巨人も勝ったため最短Vは8日となったが、ここで決めれば1990年の巨人に並ぶ最速タイ記録(2リーグ制以降)となる。

最終更新:9月7日(水)16時45分

東スポWeb

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