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アフター7が20年以上ぶりとなる新作を来月発売、ベイビーフェイスがバックアップ

bmr.jp 9/10(土) 21:40配信

アフター7が20年以上ぶりとなる新作を来月発売、ベイビーフェイスがバックアップ

アフター7が20年以上ぶりとなる新作を来月発売、ベイビーフェイスがバックアップ

累計で11度グラミー賞を手にした名プロデューサー、ベイビーフェイス(ケネス・エドモンズ)の兄弟らで構成され、90年代にヒットを飛ばしたR&Bグループのアフター7が、いよいよ復活アルバム『Timeless』を来月リリース。実に20年以上ぶりの新作発売となる。

アフター7は、ベイビーフェイスの実の兄弟にあたるメルヴィン・エドモンズ、ケヴォン・エドモンズに、キース・ミッチェルが加わった3人組コーラス・グループ。1989年にLA・リード&ベイビーフェイスの名コンビが手がけたデビュー・アルバム『After 7』を発表し、“Ready Or Not”、“Can’t Stop”といったトップ10ヒットを放ったことで知られる。1995年には3作目となる『Reflections』をリリースしたが、所属していたVirgin Recordsとの関係が悪化し、レーベルを離脱。グループとして活動を休止する一方で、ベイビーフェイスの実弟ケヴォンが1999年に『24/7』でソロ・デビュー、ヒットを記録した。

その後しばらく活動は停滞したものの、2000年代後半から、メルヴィン・エドモンズの代わりに息子ジェイソンが加わり、ケヴォン・エドモンズ、キース・ミッチェル、ジェイソン・エドモンズの3人体制で徐々に活動を再開。そして昨年、ベイビーフェイスに加えて彼の右腕ダリル・シモンズがプロデュースを担当した久々の新曲“I Want You”をリリースしてファンを驚かせた。メルヴィン・エドモンズの歌声もフィーチャーされたこの曲は、往年のベイビーフェイス&ダリル・シモンズを思わせる美しいメロディと90s色を感じさせるサウンド、アフター7らしい爽やかなハーモニーで、まさに“アフター7が帰ってきた”という仕上がり。

このアフター7の新曲“I Want You”は、昨年12月にベイビーフェイスが発表した10年以上ぶりとなるソロ・アルバム『Return Of The Tender Lover』にも収録されたため、一時的な復活かと危惧するファンもいたが、今年4月に入って正式にニュー・アルバム『Timeless』をリリースすると告知。6月には、ベイビーフェイスの代表曲のひとつでもあるボーイズIIメン“End Of The Road”を彷彿とさせる新曲“Let Me Know”も発表された。こちらももちろん、ベイビーフェイスとダリル・シモンズのタッグによるもの。そして、当初の9月リリース予定からはやや延期されたが、ついに『Reflections』以来、11年3ヶ月以上ぶりのアフター7のアルバムとなる『Timeless』が10月に発売となる。

最終的にメルヴィン・エドモンズ、ケヴォン・エドモンズ、キース・ミッチェルのオリジナル・メンバー3人にジェイソン・エドモンズを加えたカルテットとなって再始動したアフター7の念願の新作だが、ベイビーフェイス抜きには実現し得なかったようだ。プレスリリースや、米ソウル・サイト YouKnowIGotSou.comの最新インタビューによると、ベイビーフェイスが自身のアルバム『Return Of The Tender Lover』制作のために昨年レコーディング漬けになった際、“自分のアルバムには合わない”と感じた曲がいくつかあり、活動を再開していたアフター7が歌うといいのではと思って薦めたのだとか。当時アフター7は、新曲をリリースする予定がなかったものの、こうして“I Want You”が生まれ、ラジオのアダルトコンテンポラリー系チャートでトップ5入りするなどの反響を呼んだことが、新作リリースへの追い風になったとのこと。

“I Want You”、“Let Me Know”を含む全10曲を予定している新作『Timeless』は、LAにあるベイビーフェイスのスタジオでレコーディングされたもので、ベイビーフェイスやダリル・シモンズの協力を得て完成したようだ。アルバムの詳細は不明だが、「ベイビーフェイス節のスロウジャム」な曲なども収録予定であり、またレコーディング時にはベイビーフェイスが楽曲のデモを用意していたとのことで、ベイビーフェイスが全面的に関わっているものと見られる。「我々の当時のサウンドは今聴くとフレッシュなんだ」とのコメントどおり、色あせない90年代の往年のアフター7サウンドで貫かれた“タイムレス”な作品となったようだ。

アフター7のニュー・アルバム『Timeless』は10月14日発売予定。

1. Runnin Out
2. Let Me Know
3. More Than Friends
4. I Want You
5. Too Late
6. Loving You All My Life
7. If I
8. Everything
9. Betcha By Golly Wow
10. Home

最終更新:9/10(土) 22:20

bmr.jp