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2人の元NBAプレーヤーが挑むBリーグ開幕

THE PAGE 9/13(火) 7:00配信

2つのバスケットリーグが統合して行われるプロバスケットボール「B.LEAGUE」の開幕を前にしたTIPOFFカンファレンスが12日、都内のホテルでB1カテゴリーの出場18チームの代表選手が参加して行われた。

 ユニホーム姿からスタイリストをつけて一転、私服姿を披露したり、パリコレモデルでタレントのAIVAN(アイヴァン)の前で、選りすぐりの6人がユニホーム姿からTシャツ姿に生着替えするという“お寒い”パフォーマンスをしたりと、女性ファン、エンターテイメント性を意識したカンファレンスとなった(ありきたりのファッションコラボのファンブックの説明にはうんざりした。しかも発行元がBリーグでなく、某出版社だから単なる宣伝)が、その中に2人の元日本人NBAプレーヤーの姿があった。

 日本代表、日本代表候補ともなっている栃木ブレックスの田臥勇太(35)と、千葉ジェッツの富樫勇樹(23)の2人だ。田臥は、2004年にNBAのフェニックス・サンズと日本人初のNBAプレーヤーとして契約を果たして、開幕戦を含む4試合に出場。プレー時間は計17分だったが、7得点3アシストを記録して、伝説のプレーヤーとなった。

 富樫は、2014年にダラス・マーベリックスのサマーリーグに参加して、そのまま日本人2人目のNBAプレーヤーとして契約を結んだ。結局、NBAではプレーはできず傘下のテキサス・レジェンズでプレーすることになったが、得点はマーク。昨年はイタリアのプロチームとプレシーズン契約も結んだ。

 過去2人しかない元NBAプレーヤーの一人田臥は、所属9年目となる栃木ブレックス、富樫は、昨年から契約している千葉ジェッツの一員として、Bリーグに開幕戦から参加することになったのだ。

 この日、最も報道陣の注目を集めていた田臥は、「メディアの期待をコートで表現したい。NBAで経験したことを伝えていければいい」と、Bリーグの象徴らしい発言。チームも竹内ツインズの兄で日本代表の206センチの竹内公輔(31)を広島から獲得するなど、初代王者獲得へ準備は着実だ。

 一方の富樫も、「去年がふがいない成績。悔しさがある。自分らしいプレーができなかった。チームの層は厚くなって、いろんな組み合わせができるようになった。スピードと得点にこだわるし、優勝を狙う」と意欲を語った。千葉ジェッツは、今季Bリーグの参戦に伴い、帰化選手のマイケル・パーカーに、元NBAプレーヤーのヒルトン・アームストロングと契約するなど、今オフ一番といっていいほどの補強を行っており、田臥が率いる栃木ブレックス、旧トヨタのアルバルク東京などの強豪が参戦している激戦区の東地区を制する候補チームのひとつとして注目されている。

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最終更新:9/14(水) 13:16

THE PAGE