ここから本文です

東大、クマムシからヒト細胞の放射線耐性までも向上させるタンパク質を発見

アスキー 9月21日(水)19時39分配信

ほぼ完全な乾燥や強い放射線にも耐えるクマムシに存在するタンパク質は、培養したヒト細胞の放射線耐性まで向上させることが判明した。

 東京大学大学院理系研究科・理学部は9月21日、クマムシに存在するタンパク質によりヒト細胞の放射線耐性も向上できるという新たな発見を発表した。
 
 クマムシは緩歩動物と呼ばれるグループに属する1mmに満たない生物ながら、乾燥状態ではほぼ完全な脱水状態になっても生き延び、人の半致死量の約1000倍の放射線照射にも耐えるなどユニークな性質を持っている。
 
 研究グループではクマムシの中でも特に強い耐性を持つヨコヅナクマムシを対象に研究を進め、DNAと結び付くタンパク質を特定した。これはで他の生物に見られない新規なタンパク質で、クマムシの細胞において核DNAの近傍にあることがわかっている。
 
 このタンパク質をヒトの培養細胞に導入し、強いX線を照射する実験を行なった。強い放射線に生物が耐えられないのは高エネルギー(およびそれによって生じる活性酸素)によってDNAが切断されて細胞の増殖機能を失うからであるが、クマムシのタンパク質を導入したヒト細胞は、強いX線を照射したのちも顕著に増殖し、放射線耐性が向上していた。
 
 タンパク質がDNAと結びつくことでDNAを物理的なダメージから守るもの考えられ、クマムシの強靭な環境耐性の一環が判明するとともに将来的には他の動物にもさまざまな耐性能力を付与できる可能性があるという。
 
 
文● 行正和義 編集/ASCII.jp

最終更新:9月21日(水)19時41分

アスキー

TEDカンファレンスのプレゼンテーション動画

暗闇で光るサメと驚くほど美しい海洋生物たち
波のほんの数メートル下で、海洋生物学者であり、ナショナルジオグラフィックのエクスプローラーかつ写真家のデビッド・グルーバーは、素晴らしいものを発見しました。海の薄暗い青い光の中で様々な色の蛍光を発する驚くべき新しい海洋生物たちです。彼と一緒に生体蛍光のサメ、タツノオトシゴ、ウミガメ、その他の海洋生物を探し求める旅に出て、この光る生物たちがどのように私たちの脳への新たな理解を明らかにしたのかを探りましょう。[new]