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【特集】マッチョ中高年が増加!? いつまでも若く、健康に…

毎日放送 9月23日(金)14時45分配信

 いまにも張り裂けそうな大胸筋。そして、見事なまでに6つに割れた腹筋。ここは日々のトレーニングで鍛え上げられた肉体の晴れ舞台。出場者には中高年、シニアが目立ちます。

 ジムでトレーニングに打ち込む桑原弘樹さん(55)。ボディービル大会に向け自分を追い込んでいました。

 「16苦しい、17もっと苦しい、18やばい、あー19、20…さらに頑張って21回出来たらすごい、お前偉い!みたいな自己満足ですね。」(桑原弘樹さん)

 自らを高ぶらせるためオリンピックイヤーに合わせ4年に1度、大会に臨むという桑原さん。30歳を前に患った病気がきっかけで体作りを始めました。トレーニングを続けることで、見えなかった世界に到達できるのだといいます。

 「無というか、あんまり欲望とかがなくなるんですよね。例えば、お茶とか禅とかそういう世界に通じるものがあるのかなという気がしないでもないです」

 元々、お菓子メーカーでサプリメントの開発をしていた桑原さん。数種類ものサプリメントを飲みわけ、効果的に肉体を作り上げていきます。とはいえ、55歳のいわゆる中高年。体を鍛え上げることのどこに魅力を感じているのでしょうか?

 「色んな機能が衰えていく中で、筋肉はまだまだ伸びているんだと、進化しているんだとわりと確実に体感できる。そういうのも要因のひとつだと思いますね」(桑原弘樹さん)

 桑原さんほどではないものの、いま、体を鍛える人の裾野が広がってきているといいます。ファッションショーのように軽快な音楽に合わせ、ポーズを取る人たち。ベストボディジャパンという大会。スタイリッシュで親しみやすいことから年々、出場者が増えているといいます。

 テレビCMなどでよく見かけるフィットネス器具。「倒れるだけで腹筋」その手軽さで中高年を中心に、幅広い世代に人気とのこと。

 ここ3年で、フィットネス関連の売上げは1・8倍と右肩上がりです。大阪ミナミのトレーニンググッズ専門店。プロテインなどのサプリメントがずらりと並びます。少し前まではアスリートのものというイメージが強かったプロテインですが、ここ最近、客層に変化がみられるといいます。

 「非常に好調で、特に中高年のお客様の来店が非常に多くなっていまして、いい体、かっこいい体になりたいという方が非常に多いと思います」(フィットネスショップ難波店 大西雄三店長)

 兵庫県加古川市で理髪店を営む吉永勇さん。アロハ姿がトレードマークの72歳。現役バリバリの職人さんです。

 「立ち仕事ですのでね、しんどなってきてやめる人も結果あったり。僕はそういう点では運動することで、そういうしんどさもないというのがあるので」(吉永勇さん)

 お客さんが帰ると・・・店はジムに早変り。イスを倒して腹筋台となります。吉永さんは健康維持のため3年前から本格的にトレーニングを始めました。もちろんサプリメントも常備です。

 週6回、家の近くのジムに通う吉永さん。トレーニングを始めると顔つきががらりと変わります。足を高くあげた腕立て伏せは20回3セットが日課。ボディービル大会を目指し体を鍛え上げていて、仕上がり具合に満足げです。72歳でこの肉体、若者も驚きを隠せません。

 「大先輩なのに日々トレーニングをされているので、尊敬というかすごいなと思う」(同じジムに通う人・30代)

 「このおじんも頑張るから、もっと頑張れよってよく言うんだけど」(吉永勇さん)

 そして、トレーニングはオリジナルブレンドのプロテインで締めくくります。神戸市北区で開業医をしている金子晃久医師(56)。正しいトレーニングは中高年の健康維持に効果があると話します。

 「筋肉量を維持することによって、代謝をあげることによって、糖尿病の人なんかもそれが改善することが期待できます」(金子晃久医師)

 そして、ボディービル大会当日。この日に合わせて肉体をいじめ抜いてきた猛者たち。参加者の年齢層は50代以上が4割と中高年も目立ちます。渾身のポーズで鍛えた筋肉を強調する選手たちに声援が飛びます。桑原さん、自分を追い込んだ成果を客席にぶつけます。そしてその横には・・・医師の金子さんの姿も。ポーズが決まっています。そして、吉永さんも・・・72歳とは思えない自慢の筋肉を披露しました。

 「年寄りかいうたいうたら僕は年寄りやとは思っていない。まだ若い人に勝つところがいっぱいあると思っているので。去年に比べたら今年ちょっと良くなっているというのがあるから、途中で挫折するのはけがか病気かそれでない限りは、今のままの状態でいきたいと思っています」(吉永勇さん)

 中高年に広がるトレーニングブーム。そこには自分に向き合い若く、健康でありたいというひたむきな姿がありました。

毎日放送

最終更新:9月23日(金)15時44分

毎日放送