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お疲れさま、ロゼッタ。彗星に衝突してミッション終了

sorae.jp 9/30(金) 21:47配信

日本時間9月30日午後7時39分、欧州宇宙機関(ESA)の彗星探査機「ロゼッタ」がチュリュモフ・ゲラシメンコ彗星に衝突し、ミッションを終えました。
ロゼッタは、太陽系ができたばかりの頃から、含まれる物質や姿が変わらないと言われる「彗星」を探査し、太陽系の歴史を知ることを目的とした探査機です。2004年に打ち上げられ、10年かけて彗星に到達し、周回軌道に入りました。
ロゼッタは周りから彗星を観測するだけではなく、小型の着陸機「フィラエ」を搭載しており、2014年にロゼッタから投下され、史上初めて彗星に着陸しました。しかし、フィラエは着陸に失敗してしまい、機体が見失われてしまいます。それから2年経った今月2日、ミッション終了間近のロゼッタが初めてフィラエを見つけ、撮影したことが話題になりました。

30日の午前5時50分、ロゼッタが彗星に衝突するための、エンジンの噴射が行われました。
そして、午後7時39分にロゼッタが彗星に衝突しました。地球から彗星までの距離は約7億2000万キロあるため、40分後にロゼッタからの電波が途絶え、衝突が確認されました。

ロゼッタは衝突するまでの間にも、彗星表面を撮影し、すでにいくつかの鮮明な画像があげられています。今後、届いた画像や衝突までデータの解析など、研究が行われていきます。

約12年半のミッションを衝突という形で終えたロゼッタ。今はただ、「お疲れさま」と声をかけてあげたいですね。

土谷純一

最終更新:9/30(金) 21:47

sorae.jp

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