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【ネクストヒロイン大解剖】6月に生まれて初めての血液検査 結果はやっぱりO型のマイペース美人・仲宗根澄香

ゴルフ情報ALBA.Net 10/11(火) 17:08配信

 毎年様々なシンデレラストーリーが生まれる国内女子ツアー。今年も葭葉ルミ、ささきしょうこが初勝利を挙げるなど、続々と新たなスターが生まれている。世代交代の激しい女子ツアーで、次に出てきそうな選手は誰なのか。そんな“ネクストヒロイン”を先取りしちゃおう!

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 第3回は今シーズンのステップ・アップ・ツアーで2週連続優勝を飾るなどし、一躍注目を集めている仲宗根澄香。千葉県の白井市出身の24歳は見た目通り?の天然系のキャラクター。ゴルフを始めたのは小学生4年生の頃で、父親の影響だとか。ただ、小学校の頃から運動が苦手で、走ることも球技も全般的に得意ではなかった。

 「本当に運動神経がゼロで(笑)。前転はできますけど後転はできないと言う感じなんですよ。でもゴルフは面白かったんです。なぜかハマりました」。ゴルフをやりたいことを父に伝え、近くの練習場のスクールに入った。そこで同学年の子ども達と練習を共にすることで、より楽しさが増したのだそうだ。そこのコーチがプロになる意思がない生徒は教えないというスタンスだったらしく、ある種、目標が無意識に植え付けられていた点ではマイペースの仲宗根にとって大きな転機だったと言える。

 ただし「よくマイペースって言われますが、自分ではあまり分からないですね。でも、今年の6月に初めて血液検査を受けたんです。それで生まれて初めて血液型がわかったんです。O型だったんですよ!」と本人としてはおっとりしている自覚はなかった。とはいえ、友達にそのことを話すと“やっぱりね”とさほど驚いた様子もなく返答されたらしい。

 そんなマイペースな仲宗根の休みの日のリフレッシュ方法は寝ること。プロっぽくないところも彼女の魅力だが、自身としては、何かリフレッシュするための趣味を見つけようと模索中。興味はあってもなかなか夢中になれることが今までの経験ではないようで、ハマりにくい性格は自身でも理解している。そう考えるとゴルフとの出会いは彼女にとっての奇跡だったのかもしれない。

 2015年のプロテストに合格し、今年は昨年のQT(クオリファイングトーナメント)108位の成績でステップ・アップ・ツアーを主戦場として戦っている。プロテストは5度目の挑戦で合格を果たした。その昨年はその前年のQTの成績で23試合に出場。しかし、最高位は「フジサンケイレディス」の21位タイで、予選落ちが19試合とレギュラーツアーの大きな壁を身をもって体感したシーズンとなった。

 ただ、苦しい1年ではあったが仲宗根にとって忘れられない1試合がある。9月に行われた「ミヤギテレビ杯ダンロップ女子オープン」だ。この大会の2日目に不動裕理と同組でラウンド。不動は仲宗根の憧れで神様とまで言う存在。小学生の頃、ゴルフに夢中になり始めた時期に、圧倒的な強さでツアーを牽引していた姿が目に焼き付いていると言う。不動の影響もあり、仲宗根の夢は賞金女王になることだ。

 「あの1日は忘れられません。緊張もしましたけど、ずっと不動さんのプレーを見ていました」。今年も同大会に出場した仲宗根だが、練習ラウンドの時に、昨年回ったはずのコースなのに、自分がどこに打ったのかを記憶していなかったそう。それなのに不動がどこに打って、どのピンに対してどういう球筋で攻めていたかは鮮明に覚えているというのだ。思うようなプレーをさせてもらえなかった2015年シーズンだったが、不動とのプレーをはじめとする様々な経験が今季のステップ・アップ・ツアーの2連勝に繋がったのかもしれない。

 少しずつかもしれないが着実にレギュラーツアーでの初優勝に向けて成長を遂げている仲宗根。そんな彼女だが、超えなければならないものが、ゴルフの技術以外の部分である。

 「とにかく人見知りで、人前で話すことが苦手なんです。プロアマなんかも、最近は慣れてきましたが、最初は本当に喋れませんでした」。人前に出ることが苦手という仲宗根は、ステップ・アップ・ツアーで優勝した時も、“これを入れたら優勝”という気持ちよりも“これを入れたらスピーチをしなきゃならない。それなら2位でいいか”と本気に思ったらしい。でも、知り合いからスピーチが苦手でもそんなものは一瞬で終わるんだから、勝つ方が何倍もいいに決まっていると言われて、気持ちが切り替わったとのこと。

 まずは来季の出場権を獲得し、試合に出ることが今は必要だと言い切る。性格はマイペースだが、ゴルフが好きな思いは誰にも負けない。そんな一途な想いが身を結ぶ時は必ず近いうちに訪れるはずだ。

(撮影:上山敬太)<ゴルフ情報ALBA.Net>

最終更新:10/11(火) 17:08

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