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「飛燕」公開!日本の戦闘機は新時代を迎えられるか

ニュースイッチ 10/14(金) 11:53配信

川重が15日から記念展

 川崎重工業は同社が細部にわたり修復・復元した戦闘機「飛燕(ひえん)=写真」を神戸市内で報道陣に公開した。神戸ポートターミナル(神戸市中央区)で15日から開く「川崎重工創立120周年記念展」の目玉展示物となる。川重が第二次世界大戦中に開発・製造し国内で現存する唯一の機体を、3次元データをとり当時の状態に近い形で復元した。 

 飛燕は岐阜工場(岐阜県各務原市)で全長約9メートルの機体を、明石工場(兵庫県明石市)では約1年かけてエンジン部品となる過給器を修復・復元した。川重では「文化財としての価値を認識しながら復元した。当社の技術者魂や誇り高い情熱を感じてほしい」としている。記念展は11月3日まで。入場無料。

どうなるステルス実証機「X―2」

 戦前の日本は航空機大国の名をほしいままにしていた。零戦、二式大艇、紫電改、九七戦、九六艦戦、隼(はやぶさ)、飛燕、疾風(はやて)など多くの航空機をつくりあげた。1944年には2万9000機も生産し、100万人を超える従事者を数えた。それが敗戦で産業が解体された。

 それから約70年。今年、防衛省は相手のレーダーに捕捉されにくいステルス戦闘機開発のための先進技術実証機「X―2」の初飛行に成功した。
 
 X―2は機体だけでなくエンジンも国産化した初のステルス機で、今後岐阜県内で飛行試験を実施し、ステルス能力や機動性を検証。2018年度までに航空自衛隊のF2戦闘機の後継機を、戦後初の純国産化するかどうかを決める予定。純国産機の生産が決まれば、国内航空機産業への波及効果が見込める。初飛行がその第一歩になると期待される。

 X―2は愛知県営名古屋空港(愛知県豊山町)から航空自衛隊岐阜基地(岐阜県各務原市)までを4月22日に飛行した。開発費は約394億円で、機体の形状や電波を吸収する素材の採用により、ステルス性を得るほか、高い運動性を有する。三菱重工業が機体製造を取りまとめ、IHIがエンジンを供給。富士重工業、川崎重工業など約220社が参画した。

 F2戦闘機は30年代に退役すると見込まれる。防衛省は後継機を18年度までに純国産化するか、国際共同開発するかを判断する。F2戦闘機が米国との共同開発だったように、これまで日本単独で戦闘機を開発できていない。実現すれば、国内航空機産業の発展に大きな意味を持つ。

 航空機産業は民間向けと防衛向けが技術、生産両面で深く結びつく。戦闘機開発で技術力を培い、旅客機開発に生かせる。純国産戦闘機の生産は、航空機産業の底上げにつながる。

最終更新:10/14(金) 11:53

ニュースイッチ