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官僚やハーバード大も注目、宮城県雄勝を変えた男

オルタナ 2/17(金) 20:03配信

宮城県石巻市雄勝町。東日本大震災により、建物の8割が流され、4300人いた人口は半分以下の1600人になった。80歳で「若いほう」と言われるほどの超高齢地域になりつつあるが、毎年、霞が関の官僚やハーバード大学の学生、大手企業の社員ら数千人が訪れる。この町を、「限界集落」から「未来をつくる現場」に変えた一人の男に話を聞いた。(池田 真隆:オルタナS副編集長/Sustainable Brands Japan)

「心で動くと相手にも伝わる」――。これは、その人が東北で働くようになって見つけた真理だ。その人とは、立花貴さん(47)。東日本大震災後、東京と雄勝を6年間で600往復した。後半の300往復は東京から仙台までは新幹線、それから車で、東京のビジネスパーソンや大学生ら1300人以上を自らが運転する車に乗せて運んだ。

立花さんは大手総合商社、ベンチャー企業の経営者で10年間というキャリアを持つ。人手が足りない地域に、より効果的な支援を行うことも選択できたが、あえてその選択はせずに、自らが渋谷から人を乗せ、片道6時間かけて運ぶことを繰り返した。立花さんは、「目の前の一人ひとりが心で動いてほしかったから」と話す。

相手の心に訴えるようになった立花さん自身にも変化が起きた。2011年7月、ついに立花さんは雄勝に移住した。仙台市生まれの立花さんは雄勝とは縁もゆかりもなかった。ただ、目の前の人のために活動を続けていくうちに、自分自身の今の気持ちに素直になり、移住した。
この選択は、震災前の立花さんからすると考えられないことだろう。なぜなら、立花さんは就職活動の時に、35年間の人生計画を設計し、就職してからも定めたゴールへの最短距離を選ぶ働き方をしてきた。今よりも、常に先の物事を考えながら生きてきたのだ。

■ボランティア5000人が協力

立花さんが考え方を180度変えた背景には何があるのか。立花さんは、それを「一人ひとりが内側に持つエネルギー」と話す。雄勝で支援活動を行うことで、人が持つこのエネルギーを体感し、立花さん自身もこのエネルギーに沿って働くことにしたという。

立花さんは、宮城県仙台市生まれ。大学卒業後は、大手総合商社の伊藤忠商事に入社し、その後、独立して食品流通関連会社を立ち上げ、10年間で売上20億円まで成長させた。

立花さんは仙台市生まれで石巻に本家親戚が住んでいた。東日本大震災後、母と妹の無事を確認しに東北へ車を走らせた。2人の無事が分かり、一度は東京に戻ったが、「見てしまったから」という理由で、一人で宮城に再び車を走らせ、炊き出しを行った。

東北で復興支援活動を行っていると、雄勝中学校で当時校長先生だった佐藤淳一先生と出会う。佐藤先生は、「子どもたちにひもじい思いはさせたくない」と立花さんに助けを求めた。当時、給食センターが被災していたため菓子給食はパンや牛乳だけ、育ち盛りの子どもたちには十分な食事ではなかった。

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最終更新:2/17(金) 20:07

オルタナ

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