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英国人が見たUAE戦「MVPは今野。本当のプロで信頼できる選手」「香川は何と言えばいいのか…」

3/24(金) 10:00配信

フットボールチャンネル

日本代表は現地時間23日、ロシアワールドカップアジア最終予選でUAE代表と対戦してアウェイで2-0の勝利を収めた。この試合中、イングランド人ライターのショーン・キャロル氏に随時話を聞いた。

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「川島の先発はハリルの大きな判断」「注目は原口」

――日本にとってこの試合はワールドカップ出場を左右する一戦です。今日の試合の注目ポイントはどこでしょうか?
「キーパーでしょう! 今季の川島はメスで1試合しか出ていない。もちろん経験はあるけど、これはハリルの大きな判断だと思う。でも、最近の西川はいつもより不安定だね。林はJリーグで良いスタートをしたけど、この試合で代表デビューは難しいと思う」

――試合で使用されるスタジアムは規定よりも狭いという噂もあります。普段使用しているラインを消した跡も見られました…。
「(横幅が)4メートルも狭いみたい。日本の選手は全然気にしないと思うけど、UAEは戦術的に使うかもね。日本は攻撃の特に長友と宏樹をよく使うけど、ボールをあまり広げないようにプレーすることになるかもしれない」

――ショーンさんは以前、「長谷部がどれだけ大事な選手かは彼がいなくなった時にしかわからない」と言っていましたが、今日はまさにそうなりますね。
「以前はそうだったけど、今ちゃん(=今野)は信頼できるね。将来的にレギュラーになれるかわからないけど、この1~2試合で期待出来ると思う」

――ショーンさんがこの試合で注目する選手は?
「原口だね。去年の終盤は非常に調子が良かった。今日はその時だけじゃないということを証明しなければならない」

――今日のDFラインのうち3人が累積警告でリーチですね
「今日イエローカードをもらえば次の試合で出場停止になる。次のタイ戦で出場停止になる方が、その次のオーストラリア戦を逃すよりも問題ないかな…」

「先制点は久保にとって簡単すぎる」「川島は1ゴールを救った」

――日本の立ち上がりはどうでしょうか?
「今ちゃんがオマルをマンマークしているみたい」

――相手のキーマンを抑えるという意味でも、今野の役割は重要になりそうです
「それは間違いない。日本は攻撃で多くのチャンスを作れると思うけど、守備も重要。もしオマルが試合流れをコントロール出来るようになれば、危なくなる」

――酒井宏樹のパスを受けた久保裕也が冷静に流し込み、日本が先制点を奪いました!
「彼にとっては簡単すぎるね。久保の動きは非常に良かったけど、UAEのDFとGKは良くなかった。GKがニアを破られて失点するのは許せない」

――久保は1月に移籍したベルギーのヘントで7試合5得点と好調を維持していますが、その勢いを代表にももたらしてくれましたね。
「その自信は残ってるね。日本のファーストチャンスだということは考えずにそのまま打った。それは一番良いプレースタイル。これからもっと自信が出てくると思う」

――前半20分、川島がビッグセーブ!
「とても良いセーブ。1ゴールを救った。本当に大事なこと。キックの精度も良いね」

――前半30分を経過して、ここまでの印象はどうでしょうか?
「立ち上がりは本当に良かった。日本はホームチームみたい。最初のホイッスルから主導権を握っていた。攻撃のリズムが良いし、守備でもちゃんと集中してる。1つだけチャンスを与えたけど、川島が良い仕事した」

――吉田麻也はサウサンプトンでスタメンに定着していますね。ショーンさんは吉田をどう評価しますか?
「僕は個人的に好き。ゲームをよく読むしDFラインをよくコントロールする。まだ日本の一番良いセンターバックじゃないかな。森重のミスを麻也が読んでカバーしていたけど、それは簡単なことじゃない」

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