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ネイマールの躍動を導く盟友メッシの金言 「彼がプレッシャーから解放してくれた」

3/28(火) 15:20配信

Football ZONE web

今年度バロンドールとの呼び声高いブラジル代表エースが告白 「彼から学び続けている」

 バルセロナのブラジル代表FWネイマールは今季、エースのアルゼンチン代表FWリオネル・メッシに匹敵するほどの圧倒的なパフォーマンスを披露している。2008年からメッシとレアル・マドリードFWクリスティアーノ・ロナウドが独占しているバロンドール(欧州最優秀選手)の、今年度受賞者との呼び声が早くも高まるなか、ネイマールはメッシから金言を受け取ったことを明らかにしている。米スポーツ専門テレビ局「ESPN」が報じた。

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 ネイマールは28日(日本時間29日)に行われるワールドカップ南米予選パラグアイ戦を前に、記者会見に出席した。

 長年にわたってサッカー界の双璧をなしているメッシとロナウドとの比較について質問されたネイマールは、「気持ち良く答えられるものではないんだ。その話題は好きじゃないね。彼らは僕が敬愛する二人の偉大な選手で、そのうちの一人とは一緒に毎日練習している。メッシは今までプレーした選手で最高の存在。彼から学び続けている。いつだろうと、僕は毎日向上したいと考えているんだ」と語った。

 そして、「昨日は上手くいったけれど、もっと良くなりたい。向上したいんだ。毎日自分自身を乗り越えたい。誰よりも上手くなりたいというのではない。ただただ自分を成長させたいんだ」と、飽くなき向上心を明らかにしている。

 そしてメッシからは、後継者としてのアドバイスを受けているという。

「僕たちは最高の関係なんだ」

「バロンドールを手にする時には、全てを平静とともに行わなければいけないね。そうすると、全てがぴったりと収まるんだよ。自分らしいプレーをする。自分がやるべきことをする。そうすれば、全てがクリアになるんだ」

 史上最多5度の栄誉に輝いているメッシから、ネイマールはこう金言を受けたという。個人的な栄誉を過剰に意識してはいけない。自分らしいプレーで、チームの勝利に貢献する――そうすれば、自ずとバロンドールはネイマールの下に舞い込むというのだ。

「メッシが僕にこれを話してくれた時には、すごく良い気持ちになれたんだ。この話題を自分のアイドルで、尊敬する人と話すことには恐ろしさがあるよ。彼がプレッシャーから解放してくれたから、少しリラックスできたんだ。ピッチ上でも練習でも自分らしくいられる。これが僕に起きたことなんだ」

 ネイマールの最近の好調ぶりには、メッシからのアドバイスによる精神面の充実があるようだ。

「僕たちは最高の関係なんだ。友人なんだ。お互いを愛しているので、ピッチ上で大きな手助けができる。お互いを助けて、パスを出し合ってゴールを決める。本当に幸せだよ。彼だけじゃない。スアレスもそうだ。偉大な選手で、レジェンドだ。みんな、バルセロナで上手くやっているんだよ」

 ネイマールはウルグアイ代表FWルイス・スアレスについても称賛した。メッシ、スアレス、ネイマールの「MSN」と呼ばれる史上最強3トップが今なお輝き続ける理由も、最後に明かしていた。

フットボールゾーンウェブ編集部●文 text by Football ZONE web

最終更新:3/28(火) 15:20
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