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中丸雄一、後輩・桐山照史の天才的“食リポ”に「まさかここまでとは…」

4/8(土) 7:23配信

ザテレビジョン

アイドルや芸人・俳優などの“ルーツ探検隊”が世界中を飛び回り、暮らしの中にある身近なモノのルーツを追跡していく知的エンターテインメント番組「世界ルーツ探検隊」(テレビ朝日系)。

桐山照史らジャニーズWESTはこの冬“炎の転校生”に!?

“似た者同士”の中丸雄一(KAT-TUN)と若林正恭(オードリー)がMCで初タッグを組むことでも話題の同番組が、5月1日(月)にいよいよ本格始動する。

2時間SPでのスタートとなる初回放送には、大反響を呼んだ連続テレビ小説「あさが来た」(2015年~2016年、NHK総合ほか)にも出演し、アイドルとしても俳優としても大活躍の桐山照史(ジャニーズWEST)がリポーターとして登場。イタリア・ローマの旧市街へ飛び、短い時間で可能な限り多くのルーツを探す「弾丸ルーツツアー」を敢行する。

「去年、2017年の目標として『イタリアに行ってピザとパスタを食べたい』と言っていたんですけど、本当にかなえていただいて、ありがたいです」と語る桐山。

実は、桐山がテレビ番組の海外ロケに参加するのも、ローマも訪れるのもこれが初めて。当然のごとくいつも以上にハイテンションで「日本出発前には映画『ローマの休日』も見た」という気合の入れよう。

現地では残念ながら、映画に登場する「スペイン広場」や「真実の口」はルーツに関係なく、過密ロケスケジュールのため素通りしただけだったものの、桐山は終始元気いっぱい。

ロケに同行するイタリア人通訳とも合流するや、イタリア語で明るくあいさつし、すぐさま意気投合することに。その後も行く先々で現地の人にイタリア語で道を尋ねるなど、明るく人懐っこい性格をいかんなく発揮していった。

もちろん、さまざまな番組で鍛え上げてきたリポーターの腕もさく裂。ローマ発祥のモノをどんどん発見し、無敵のルーツ探検隊ぶりを見せつけた。

この弾丸ルーツツアーで、桐山は元祖ティラミスや元祖カルボナーラも突き止め、その味をカメラの前で伝える。そこで、「普段からテレビ番組などで食リポをよく見るんです」という桐山は、鮮やかな食リポを展開することに。

ジャニーズ事務所の先輩で、かねてより桐山をよく知る中丸も、VTRを見て「まさか食リポの腕がここまでとは…(知らなかった)」とビックリ。

さらに、スタジオゲストの伊集院光も「日本のカルボナーラほどしつこくないけど、ベーコンの塩味が効いていてバランスが取れていることを、こんなにも上手に伝えるなんて…!」と感嘆すると同時に、「こういうのって、本来はデブの仕事なんだけどね!(笑) ジャニーズの子にあんなに上手にやられちゃうと…(困る)」とこぼし、“食リポ界の新星”に戦々恐々としていた。

スタジオメンバーのハートをガッチリとつかんで離さなかった桐山の食リポ。その巧みな技の実態とは…!? 

「何にでも興味が湧く性格なんです」という桐山は、さらなる海外ロケにも意欲満々。「第2弾、楽しみにしてます! 極端なことを言うと、この番組でしか海外には行けないので、食らいついていきたいです!(笑)」と、ちゃめっ気たっぷりにアピールする。

そんな桐山が特に興味を示すのが「食べ物と乗り物のルーツ」。また、行ってみたい場所を尋ねられると「ルーツが多いところ! 今回、ローマには予想以上にルーツが多くて、だからこそ面白い旅になったので。例えば、発祥のモノがあふれていそうな中国や、逆に発祥のモノが少なそうなイメージのあるアメリカにも行って、いろいろ探ってみたいです」と話し、目を輝かせた。

今後は「スタジオゲストとしてもぜひ呼んでいただければうれしいです。出演者の方々のリポートも見せていただいて勉強したいです! 3年後くらいには、WESTのメンバーに偉そうな顔で『この番組のリポーターのルーツはオレやぞ!』と言えるように、頑張りたいです(笑)」と、リポーターとしての飛躍を誓う桐山の活躍に、今後も期待したいところだ。

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