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チームに息づく風間哲学――。イズムを継承する桐蔭横浜大が初の関東1部制覇に挑む!

4/14(金) 6:30配信

SOCCER DIGEST Web

「うちは“桐蔭学園高校付属”桐蔭横浜大学ですから」

“桐蔭”と言われて日本のサッカーファンが思い浮かぶのは、森岡隆三や戸田和幸といった日本代表の選手たちを輩出した、桐蔭学園高ではないだろうか。かつては全国の舞台に幾度も駒を進め、神奈川県の高校サッカーを桐光学園と共にリードする存在であり続けてきた。その知名度は全国区であることは間違いないが、近年は目立った成績を残せていない。
 
 一方で、この桐蔭学園高を付属校とするものの、サッカーにおける成績も知名度も付属校に著しく劣っていたのが桐蔭横浜大だ。しかし、それも今は昔。桐蔭横浜大は、名門校がひしめき合う関東大学サッカーリーグ1部(4月16日開幕)で、タイトル争いに果敢に挑もうとしているのだ。
 
「うちは“桐蔭学園高校付属”桐蔭横浜大学ですから」
 
 笑いながらこんな冗談を口にしていたのはチームを率いる八城修監督だ。ちょうど4年前、チームが初めて関東大学リーグ1部への昇格を決めた直後の発言である。
 
 前年度の2部リーグでは下位争い。翌年の大躍進で掴んだ昇格ということもあり、1年での降格も周囲からは囁かれていた。しかし――。
 
 大方の予想を裏切って1部初年度の2013年から4年連続で残留を決め、昨年は夏の全国大会である総理大臣杯の関東予選・アミノバイタルカップでも優勝を果たし、本戦でもベスト4に進出。優勝した明治大に惜しくも逆転負けを喫したが、リーグ戦では下位が定位置だったチームにとって、創部以来初めてとなる全国の舞台を経験した意味は大きかった。選手たちが自信と経験値をさらに高めたのは言うまでもない。
 
 そして近年、関東1部に定着してきたことで、高校年代に華々しい活躍をした有望株たちも入学するようになってきたのだ。
 
 2015年度の高校サッカー選手権で小川航基(ジュビロ磐田)を擁した桐光学園からは、ドリブラーのイサカ・ゼインが昨年に入部し、1年生から主力として活躍。今年の新1年生にはイサカの一つ下であり、川崎のタビナス・ジェファーソンやC大阪の茂木秀と同期で桐光学園の10番を背負った鳥飼芳樹、東京Vユース出身の攻撃的サイドバックである松本幹太が入部した。さらには、神村学園の中心選手で1年時に国体の鹿児島県代表として10番を背負った橘田健人も期待のルーキーである。
 
「1部に上がってからのセレクションの質は高くなりましたし、いい選手も来るようになりました。今年のメンバーは関東1部しか知らないメンバーですし、今までは虚勢を張って『優勝しようよ!』と言っていたけど、今年は選手たちも本気でそこを狙っていると思います」
 
 安武亨コーチはこう語り、1年時からレギュラーとして活躍し、湘南の練習にも複数回参加をしているFW鈴木国友も「メンツ的には関東でもトップクラスだと思うので、優勝を狙える位置にいける」と、4月16日に開幕するリーグ戦に向けて、自信を覗かせている。

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最終更新:4/14(金) 6:30
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