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U-20のエースは俺だ! 小川航基が見せた粘りのマッチアップと最低限の仕事

5/4(木) 8:45配信

SOCCER DIGEST Web

奪われても継続する姿勢に名波監督も「最後まで使おうと思った」。

[ルヴァンカップAグループ4節] 柏 1-2 磐田/5月3日/柏
 
 1-1で迎えた86分、PKを獲得した磐田は、U-20日本代表FWの小川航基が冷静に決めて、チームを勝利に導いた。
 
 これだけを見ると、彼が勝利の立役者のように見えるが、PKを獲得したのは別の選手が放ったボールがハンドを誘発したもの。90分間全体を見てみても、小川は流れの中からシュートは1本も打てず、それどころか同じU-20日本代表CB中山雄太の徹底したマークに遭い、ボールを受けても思うように前を向かせてもらえなかった。
 
 前日にU-20ワールドカップに挑むU-20日本代表メンバー発表があり、当たり前のように名を連ねた彼は、注目が集まる中で思うようなプレーを披露することができなかった。
 
 それは組織的な問題もあった。1トップ気味に前線で張る小川をターゲットに、縦パスを送り込むが、彼がボールを収めても全体的にサポートが少なく、数的不利を作られてボールを奪われてしまうシーンが目立っていた。
 
 それでも「高い位置で僕がボールを収めて、そのセカンドボールを味方が拾えたら、間違いなくジュビロのリズムになると思っていた。あそこで起点を作って、チームを落ち着かせて、攻撃を活性化させることを意識し続けました」と、何度もボールを収めて、攻撃の糸口を見出そうとした。
 
 何度も実現する小川と中山のマッチアップ。小川がボールを受けて、前を向こうとする度に、中山が身体を入れて自由を許さない。マッチアップの点では中山に軍配が上がっていた。だが、悪いなりにも小川はFWとして必要な姿勢を持ち続けた。
 
 奪われても、奪われても前線でボールを引き出す動きをしつこく継続したのだ。この姿勢に、名波浩監督はある決断を下した。
「小川はマッチアップする中山の球際の強さなどを自分の中で理解をして、アジャストするのに時間が掛かってしまったが、後半30分あたりからボールを収められるようになったので、最後まで使おうと思った」
 
 名波監督の考え通り、徐々に小川の前線でのタメがボディーブローのように柏守備陣に伸し掛かった。

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最終更新:5/4(木) 8:45
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