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大学の雑用係から日本代表へ!初選出の浦和MF宇賀神友弥が這い上がってきた逆境人生

5/26(金) 16:03配信

SOCCER DIGEST Web

浦和ユースからトップチームに昇格できなければ就職すると、両親と約束していたが…。

 浦和レッズのMF宇賀神友弥が初めて日本代表に選出された。年代別での代表歴はなし。29歳という年齢を考えると、即戦力として期待されての招集だ。
 
 ハリルホジッチ監督は次のように宇賀神招集の意図を語る。
 
「ずっと長い間追ってきたひとり。彼の監督(浦和のペトロヴィッチ監督)とも話をしてきた。4バックの左として考えている。右もできるかもしれない。最近は3バックの右ストッパーでもプレーしていた。過去、このポジションにいろいろな選手を呼んできたが、今回は彼の番。若くはないが、経験がある。この合宿でどのような活躍を見せるのか楽しみにしたい」
 
 浦和ユース出身者としては山田直輝(現・湘南)、原口元気(現・ヘルタ・ベルリン)に続いて3人目。ユースから大学を経由しての代表入りは、浦和では初めてのケースだ。
 
 しかも宇賀神のキャリアは異色だ。浦和ユースから同期で昇格できたのは、堤俊輔(現・福岡)、西澤代志也(現・栃木)、小池純輝(現・愛媛)の3人。宇賀神はトップ昇格を逃した。
 
 トップチームに昇格できなければ就職をすると両親と約束していた。しかし2005年9月の全日本ユースで3試合連続ゴールを決めて、浦和ユースのベスト16入りに貢献。そこで「まだ、俺はできるはず」と、サッカーを続けようと決めた。
 
 多くの同期生が進路を決めるなか、残すは2校しか残っていなかったうちのひとつ、流通経済大のセレクションを受けて合格。両親に懇願し、入学の“許可”を得た。
 
 ところが流経大では200人を超す部員のひとりに過ぎず、雑用係をしばらく担当した。先輩たちが使う水や氷の準備やボール拾いはもちろん、「誰よりも上手く刈れた」と練習場の草刈りを究め、さらに「そのために1週間、茨城県の波崎に泊まり込んだ」という大会やイベントの副審要員にも駆り出された。
 
 エリートの1年生選手は、JFLを戦う2軍、さらに関東リーグを戦う1軍にも絡んでいた。が、宇賀神は4軍相当の1年生チームでの出場も限られた。
 
 2年時、3軍の関東社会人2部リーグに所属するドラゴンズに加わった。そこで川本大輔コーチの下、地獄の猛練習を積んで、逞しさを増していった。宇賀神はチームの中盤の中心選手として活躍。そして同リーグのベストイレブンに選ばれた。
 

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最終更新:5/26(金) 17:41
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