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13年の時を経て復活した米アニメ「サムライジャック」

6/1(木) 8:20配信

WIRED.jp

米国で2001~2004年に放送されていたアニメ番組「サムライジャック」の新シーズンが、今年3月から放送されている。前シーズンで達成されなかった目標を果たすべく、最後の冒険に出る主人公。制作チームの巧みなストーリーテリングが、その戦いと絶望を鮮やかに描き出している。

「サムライジャック」シーズン5の予告編

アニメーターのゲンディ・タルタコフスキー監督の下、2000年代前半に4シーズン公開された「サムライジャック」は、常に暗かった。悪の帝王「アク」との決闘のあと、ジャックはタイムトンネルを通じて未来に飛ばされる。そこでは、アクが地球を完全に支配し、世界はまさにアク自身のように残酷な不毛の土地となっていた。魔力の刀をもつジャックは、2つの目標をもった。どこにいようと悪と戦うことと、過去に戻ることだ。

しかし4シーズンが終わっても、ジャックは世界を元通りにすることができなかった。時が経ち、ジャックの勇敢な旅は悲劇に終わった。彼は過去に戻ることができるのか? ジャックはアクを倒すことができないのか? 「サムライジャック」はこれらの問題に答えることができなかった。

しかし、今年3月にリヴァイヴァル版が米カートゥーン ネットワークの深夜枠アダルトスイムで放送されると、このアニメの第5、そしておそらく最後になるシーズンが、それらの問題に真剣に取り組んでいることがすぐにわかった。それによってシーズン5は、テレビ史上最高のリヴァイヴァルアニメのひとつになるだろうということも。

新しい骨組み

新シーズンで主人公ジャックを目にしたとき、彼はまるで別人だった。未来的な防具に身を包み、オートバイの上で銃を撃つ。刀はない。マスクを着用しており、そのマスクを取ると、かつての若々しい顔は髭に覆われている。眼光と同じく野性的な顔つきである。だが彼は善良な男のままであり、いまだにアクの大群と戦っていた。それこそがジャックだ。

彼の気力は底を尽きようとしている。ジャックがその苦しみに向き合い、そこから抜け出す道を見つけようとする姿を描く新「サムライジャック」は、これまでのシリーズでは行われなかったことが行われている。シーズンを通してひとつのロングストーリーを扱うということだ。

これまでの「サムライジャック」は、異国の地をさまよう侍の1話完結型のエピソードから構成されていた。黒澤明へのオマージュとタルタコフスキー監督の多様な興味が融合し、各エピソードには陰鬱なファンタジーもあれば、奇妙なSFもあった。ジャックが未来のスコットランドの剣士と出会い生涯の友となるといったアイデアがあり、フランク・ミラー原作のコミック『300』にインスパイアされたストーリーがあった。

だがこれまでの構成を離れ、10話以上のエピソードからなる連続したストーリーを取り入れることで、「サムライジャック」はほかでは見られないことを成し遂げた。2017年現在のストーリードリヴンなテレビのマナーに完璧にマッチするよう、自らの骨組みを組み直したのだ。

新シーズンではロングフォームのストーリーテリングに移行することで、タルタコフスキー監督は自身の好きな作品からの影響やアイデアをより深く探求し、主人公の心理を詳細に描いている。

カクカクした奇妙なデザイン、想像力豊かなファンタジーの世界、ダイナミックな戦闘シーン、そして1970年代の映画のような、できる限り無駄を削ぎ落としゆったりとした映画的な文法──。こうしたあらゆるスキルを使って、クリエイターは監督のアイデアを表現していく。

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最終更新:6/1(木) 8:20
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