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エアバスの「空飛ぶクルマ」、その未来的なデザイン

6/5(月) 12:40配信

WIRED.jp

「空飛ぶ電気自動車」のプロジェクトがいくつか進行するなか、大手航空機メーカーのエアバスも、クールなデザインの電動垂直離着陸機「Vahana」を開発。試作機を使ったデモフライトの実施を年内に予定している。

【複数画像】エアバスの「空飛ぶ電気自動車」

1960年代のTVアニメ「宇宙家族ジェットソン」に登場するような「空飛ぶクルマ」をつくろうと真剣に計画する企業が、最近いくつか現れている。

たとえば、グーグルの共同創業者ラリー・ペイジが投資していると報道されたプロジェクト[日本語版記事]。36個のモーターで駆動する5人乗りの電動飛行機を開発するドイツのスタートアップ、Lilium Aviation[日本語版記事]。あるいは、「空飛ぶタクシー[日本語版記事]」を構想するUberなど、さまざまな動きがある。

そのなかでも、ある1社は50年近くにわたって実際に飛行機をつくってきたという実績にともなう重厚さを醸し出している。欧州の大手航空機メーカーであるエアバスだ。空飛ぶクルマの開発競争に参戦した同社は、斬新な試作機をいままさにテイクオフさせようとしている。

エアバスが手がける魅力的な個人用自律型電動フライングマシーン「Vahana」の責任者を務めるザック・ラヴァリングは「予想を上回る速さで未来がやってきたみたいです。空飛ぶクルマを現実化できる技術に到達したことは間違いありません」と語る。

ラヴァリングが言っているのは、軽量な素材や安価で高性能なバッテリー、優れたアヴィオニクス(航空機用電子機器)ソフトウェアのことだ。こうした要因から航空専門家たちは、電動の垂直離着陸機の商用利用が、あと5年で実現するかもしれないと考えている。

8つのローター(回転翼)と翼をもつVahanaは、エアバスがこれまで製造してきた旅客機やヘリコプター、軍用機のどれともまるで似ていない。ローターは、上もしくは前に傾くことで垂直飛行あるいは水平飛行を可能にする。エアバスのシリコンヴァレー支店「A^3(エイキューブド)」によって生み出されたVahanaは、エアバスが前進(そして上昇)するための新たな手段でもある。

現代の航空機製造においては、機能がフォルムに勝っている。たとえばヘリコプターの場合、設計はローターブレードの断面形状など最小の構成要素から始まり、すべてがそれに追随する。結局のところ、モノを飛ばすということは困難なことであり、さらにそれをクールに見せるのは非常に難しい課題なのだ。

しかし、Vahana開発チームがつくりたかったのは、人々が日常生活で利用したくなるような、魅力的な外観をした乗り物だった。そこで開発チームは、ナプキンの裏に書かれた最初期のスケッチを大切にした。「ブレを防ぐために、このフォルムランゲージがわれわれには必要でした。全員が目指す方向を明確にするために」とラヴァリングは語る。

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最終更新:6/5(月) 12:40
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