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明治「カール」まさかの東日本で販売休止――復活の可能性を広報に聞いた

6/5(月) 16:00配信

HARBOR BUSINESS Online

 明治のスナック菓子「カール」が今月8月の生産分をもって、東日本での販売を休止することが明らかになった。カールおじさんのキャラクターで親しまれ、日本を代表するスナック菓子に起きたまさかの事態。

 今後の品薄を狙ったのか、ヤフオクやメルカリなどのオークションサイトの一部では、すでに1袋15万円という高値で販売がされている。

 なぜ休止に至ったのか? 今後、東日本での販売が復活する可能性はあるのか? 発売元である明治の広報担当者に話を聞きました。

――「カール」が東日本での販売を休止しますが、売り上げに東西で差があったのか?

「東日本と西日本での売り上げ比率は同等です。今回の東日本での販売休止は、生産や物流のコストなどをはじめとする収益性を総合的に考慮した上での判断です」

――売り上げはピーク時と比較して下がっていたのか?

「90年代のカールには小売ベースで年間約190億円の売り上げがありましたが、現在は60億円程度と、3分の1以下にまで減少していました。今回、社内からはカールというブランドそのものを休止してもよいのではという意見も出ました。しかし、長らくご愛顧いただいた代表的なブランドでもあり、ブランド自体を休止させるのは惜しいということもあり、西日本でのみ販売を続けることになりました」

――西日本にのみ販売を限定する理由は?

「なんとか、ブランドを存続できるシナリオはないかと探った結果、現在、全国に5拠点あるカールの生産工場を、四国明治の松山工場に一本化し、福井県、岐阜県、三重県以西の西日本限定で販売するシミュレーションなら継続できる見立てがたったためです」

――今後、何か起こればまた東日本でも買えることはあるのか?

「8月以降の東日本での販売再開は今のところ考えておりません」

――「カールカレーあじ」「大人の贅沢カール」といった味や、地域限定のご当地カールも今後、買えなくなってしまうのでしょうか?

「8月生産分以降は、『カールうすあじ』『カールチーズあじ』のみを西日本で販売を継続していきます。それ以外の味については全国的に生産・販売はやめることとなっております」

 残念ながら今のところ、東日本での販売再開の予定はないという。とはいえ、8月生産分までは、東日本でもカールを小売店などで購入できる。ファンならずとも見つけ次第、即ゲットで間違いないだろう。

<取材・文/HBO取材班>

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