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吉田松陰を筆頭に、長州藩は「テロリスト集団」だった!? 明治維新を全否定、 賛否両論の渦を巻き起こした話題のベストセラーとは?

6/16(金) 6:30配信

ダ・ヴィンチニュース

 2007年4月14日、選挙応援のため福島県会津若松市を訪れた安倍晋三首相は、演説の中で「先輩がご迷惑をおかけしたことをおわびしなければいけない」と、会津の聴衆に謝辞を述べたことがニュースになった。

 山口県出身である安倍首相の「先輩」とは、長州藩の志士たちである。幕末期、長州藩は会津藩を目の敵にした。あえて謝罪したのは、未だに山口県民に対する反感が、会津若松市の人々の間に根強いと知ったからだ。それほどまでに長州藩の行いは、忘れがたき蛮行として会津の人々の心にしみついているのだ。

 ではいったい長州藩とは、どんな人物たちの集まりで、明治維新は何をもたらしたのか? 教科書や時代劇では描かれない、幕末史の実像に挑んだ渾身の書が、『明治維新という過ち~日本を滅ぼした吉田松陰と長州テロリスト』(原田伊織/講談社)だ。

 本書は、初刊本が2012年に発売され、2015年に改訂増補版が出るや、歴史書としては異例の10万部以上のベストセラーになった話題の書で、その文庫化である。

 著者の論旨は、書名がまさに簡潔に示す通りだが、中でも著者が筆鋒(ひっぽう)鋭くその人物像に切り込むのが、吉田松陰(1830-1859)である。

 公教育で教えられるその人物像は、長州藩を中心とする維新の志士を多数輩出した、松下村塾(しょうかそんじゅく)の主宰にして、維新の精神的支柱となった思想家・教育者。正義を貫き「安政の大獄」の犠牲になった悲劇の人物、というものである。しかし、著者によれば、実像はまったく違うとしてこう記す。

ひと言でいえば、松陰とは単なる、乱暴者の多い長州人の中でも特に過激な一人にすぎない。(中略)思想家、教育者などとはほど遠く、それは明治が成立してから山縣有朋(やまがたありとも)などがでっち上げた虚像である。(本書より抜粋引用)

 そして、2015年にユネスコ世界遺産に登録されたこの私塾のあり様は、大河ドラマ『花燃ゆ』(2015年)などが描くような真剣な学び舎などではなく、門下生というより“ダチ”的な感覚で高杉晋作らが集まり、「尊皇攘夷論」で大いに盛り上がる場だったようだ、と著者は記す。

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