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コンフェデ杯開幕。W杯開催国ロシアのサッカーは、なぜ冴えないのか

6/17(土) 8:01配信

webスポルティーバ

 6月17日、コンフェデレーションズカップが開幕する。出場するのはロシア、ニュージーランド、ポルトガル、メキシコ(以上グループA)、カメルーン、チリ、オーストラリア、ドイツ(グループB)の8カ国。日本が出場しないこの大会、見どころのひとつはW杯を1年後に控えた開催国ロシアの現状とそのサッカーだろう。

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 1991年12月、旧ソビエト連邦が崩壊。ロシア代表として初めて参加したW杯は94年アメリカ大会になる。グループリーグで優勝したブラジル、3位になったスウェーデン、カメルーンと戦い3位。くじ運に恵まれず、ベスト16には届かなかった。続く98年フランスW杯は、欧州予選でグループ2位になり、プレーオフに進出。イタリアと接戦を演じたが、通算スコア1-2で惜敗、涙を飲んだ。

 ロシアはその頃、まだソ連のイメージを引きずっていた。1988年欧州選手権(ユーロ)で準優勝に輝いたソ連。決勝でオランダに敗れはしたが、スピード感溢れるダイナミックなサッカーで欧州を席巻した。しかし、この時に出場したロシア人選手は、GKリナト・ダサエフ、DFヴァジス・ヒジャツリン、MFセルゲイ・アレイニコフといった程度。大半がウクライナ出身者で占められていた。

 事態に不満を抱いたソ連の中央政府は、もっとロシア人選手を使うべしと指令を出したそうだが、当時のソ連代表監督でウクライナ人のヴァレリ・ロバノフスキーはそれを断固、拒否。そのあげくの準優勝という好結果に対して、中央政府は沈黙するしかなかった。

 ソ連崩壊後のロシア代表がW杯本大会に出場したのは計3回。先述の1994年大会に加え、2002年日韓共催大会、2014年ブラジル大会だ。結果はいずれもグループリーグ落ち。つまり、ロシアはW杯で一度もベスト16の壁を越えたことがない。

 開催国がベスト16に駒を進めることができなかったケースは過去に一度もない──は、2002年大会当時、日本が抱えることになった”呪縛”だが、その後、2010年大会で南アフリカがグループリーグ落ちしたため、現在、それはないものとなった。とはいえ、大国を自負するロシアにとっては、威信にかけても越えなければならないハードルだ。

 ウクライナが欧州予選を突破した場合も、ロシアにとっては厄介だ。成績で劣るわけにはいかない。ちなみにウクライナのW杯最高位は、2006年ドイツ大会のベスト8。2018年W杯のロシアが目標とするのは、このラインだろう。

 一方、ロシア代表がユーロに初めて出場したのは、96年のイングランド大会になる。続く2000年ベルギー、オランダ共催大会こそ、本大会出場を逃したが、その後は4大会連続で出場中。成績はグループリーグ落ちが3回(2004、2012、2016)。ベスト4(2008年)が1回だ。

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