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【総体】今季の市立船橋の実力はいかほどか!? U-19日本代表DFが発露した「決意と覚悟」

6/18(日) 7:00配信

SOCCER DIGEST Web

代表では、「自分のミスをごまかせてしまう」

 杉岡大暉(現・湘南ベルマーレ)から引き継いだのは、市立船橋伝統のキャプテンマークだ。
 
「キャプテンの難しさは感じています。今年に入ってから、チームにいないことのほうが多いので、まだしっかりやれてるとは思ってません」
 
 DF杉山弾斗の言葉だ。
 
 杉岡、原輝綺(現・アルビレックス新潟)、高宇洋(現・ガンバ大阪)など、主軸の3年生がごっそり抜けるなか、昨年からレギュラーを張っていた経験者として、キャプテンに任命された。だが、相次ぐ世代別日本代表などの活動で、多忙を極める。2月にU-18日本代表の一員としてスペインに遠征し、4月には日本高校選抜に選ばれ、ドイツのデュッセルドルフ国際ユース大会に出場。つい最近まではU-19日本代表に招集され、フランスのトゥーロン国際ユースを戦った。新キャプテンでありながら、なかなかチームと向き合う時間がなかったのだ。
 
 不在のなか、市立船橋はプレミアリーグEASTで出遅れてしまう。5節を終えていまだ勝ち星なしの最下位に沈んでいる。苦しい状況に置かれていただけに、様々な想いが去来したという。
 
「僕自身はいろんな経験ができて、すごく刺激になっているぶん、その経験をチームに還元して、もっと高いレベルに引き上げたいと思っています。でもその一方で僕自身にも課題があって、いろいろ考えています」
 
 自身のパフォーマンスに満足できていないのだ。代表に行けば、周りのレベルが高いがゆえに、「サポートをしてくれるから、自分のミスをごまかせてしまう。良くないですよね。実際はボールを持ってからのテンポがまだ上げられなかったり、守備の面でも課題がある」と語る。
 
 とはいえ、チームに戻れば、みずからがチームを牽引しなければならない。チームの活性化と課題の解消。その両面を熟考しながら、日々サッカーと向き合っている。
 
「自分自身のプレーの判断スピードをもう1ランク、2ランク上げていかなければいけないし、同時にチームのレベルも上げていきたい。常に自分が高いレベルで意識を持ってやって取り組む。それが重要だと思っています」
 

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最終更新:6/18(日) 8:26
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