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米津玄師、ゆず、JUNNA、イトヲカシ、JAY'ED…J-POPは“他者”との共振で進化する

6/20(火) 13:00配信

リアルサウンド

 アニメーション、ネットカルチャーなどと共振しながら、独自の発展を遂げている日本のポップミュージック。ガラパゴス化と言われたりもするが、欧米の音楽的トレンドとは一味も二味も違う変化を続けているJ-POPシーンには、世界のどこにもない個性を備えたアーティストが数多く存在する。今回はJ-POPの新たな進化を感じさせる新作を紹介しよう。

 TVアニメ『僕のヒーローアカデミア』(日本テレビ系)のオープニングテーマとして話題を集めている米津玄師の新シングル表題曲「ピースサイン」には、米津が幼少の頃に強く惹かれていたアニメソング「Butter-Fly」(TVアニメ『デジモンアドベンチャー』(フジテレビ系)オープニングテーマ)の思い出が反映されているという。『ヒロアカ』HPに米津は「子供のころの自分はどうだったろう? 『ピースサイン』を作り始めてからはそういうことをよく考えます」とコメントを寄せているが、現在の自分と過去の自分をクロスオーバーさせたこの曲には、彼自身の音楽的原体験が含まれていると言っていい。さらにハチ名義で2010年に発表したボカロ曲「沙上の夢喰い少女」のセルフカバー「ゆめくいしょうじょ」も収録。豊かな情報量を持った歌の力に圧倒される。

 今年4月に20周年記念ベストアルバム『ゆずイロハ』をリリース、アニバーサリーイヤーを彩る全国ドームツアーを終えたばかりのゆずから、早くも新作『謳おう』EPが到着。アコースティック・サウンドをテーマにした本作で彼らは、その原点とも言える“アコギと歌”をさらに深く追求している。特に印象的なのは「カナリア」。ヒップホップグループ・MOROHAのUK(Gt)とのセッションから生まれたこの曲は、シャープかつオーガニックな手触りのトラックを軸にしたナンバー。様々なジャンルを取り込みながら音楽の幅を広げてきたゆずのスタンスが端的に示された楽曲と言えるだろう。来週6月28日にはポップに振り切った『4LOVE』EPをリリース。20周年を越えても、彼らの創作意欲は尽きることがない。

 TVアニメ『マクロスΔ』(TOKYO MXほか)に登場する「戦術音楽ユニット“ワルキューレ”」のメインボーカル、美雲・ギンヌメールの歌を担当。“マクロス史上、最年少の歌姫”として注目されたJUNNA(現在16才)が『Vai! Ya! Vai!』でソロデビューを果たす。「ワルキューレ」の楽曲でもパワフルかつエモーショナルなボーカルで存在感を示していた彼女だが、ロック歌謡をテーマにしたデビューミニアルバム『Vai! Ya! Vai!』では、そのポテンシャルの高さをさらに強く発揮している。軸になっているのはタイトル曲「Vai! Ya! Vai!」。強靭なロックグルーヴと昭和歌謡的なメロディが共存するこの曲は、ソロアーティストしての彼女の方向性をしっかりと示している。不満、葛藤からの脱却を描いた「Catch Me」では作詞に参加するなど、彼女自身のキャラクターが感じられるのも本作の魅力だ。

 バンド、ネットミュージック、路上ライブなど、様々なフィールドで活動してきた伊東歌詞太郎、宮田“レフティ”リョウによるユニット“イトヲカシ”。シングル曲「スターダスト」「宿り星」「さいごまで」「カナデアイ」を収録した1stフルアルバム『中央突破』には、彼らが掲げる“王道のJ-POP”がバランスよく提示されている。洗練されたコード構成、Aメロ、Bメロ、サビをしっかり踏襲したドラマティックなメロディ、聴く者の日常に寄り添い、感情を揺さぶる歌詞。日本のポップスの黄金比に正面から取り組もうとする彼らの姿勢には、まさに“中央突破”という言葉がよく似合う。アレンジャーとしても幅広く活躍している宮田による、音数を抑えたアレンジも素晴らしい。

 EXILE ATSUSHIがサウンドプロデューサーとして全面協力、今市隆二(三代目 J Soul Brothers from EXILE TRIBE)、DOBERMAN INFINITY、PKCZ(R)などLDH系のアーティストも参加したJAY’EDの約3年ぶりのフルアルバム『Here I Stand』。EXILE ATSUSHIが作詞を担当した先行シングル曲「Here I Stand」、AKLOをフィーチャーした最新鋭のR&Bナンバー「All I Did Is Grind feat.AKLO」から2009年のヒット曲「明日がくるなら」(JUJU with JAY’ED)まで、JAY’EDのこれまでのキャリアと現在のモードの両面が表現された作品だ。ブラックミュージックのグルーヴとJ-POPの繊細な感情表現を兼ね備えたボーカルもさらに深みを増している。

森朋之

最終更新:6/20(火) 13:00
リアルサウンド

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