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五月みどり 円山町のホテル経営を思い立った悲しい思い出

6/30(金) 7:00配信

NEWS ポストセブン

  倉本聰脚本で話題の連続ドラマ『やすらぎの郷』(テレビ朝日系)で女優として活躍する一方、毎月のようにステージに立って歌い続ける五月みどり(77)。初ステージから61年。今も華やかな魅力を放つ五月だが、その人生は波乱に満ちていた──。

 精肉店を営む父親は、自分で作った芝居小屋に役者として立つほどの芸事好き。そのため、五月は6歳から日本舞踊を習い続け、16歳の1956年に『ものまねのどじまん』(ニッポン放送)で優勝。同年に初ステージを踏み、芸能界入りへの扉を開いた。

 とはいえ、すぐにデビューに辿り着いたわけではない。レコード会社の廊下の椅子に座り、声をかけられるのを待つ日々が続く。そんなある時、多くの歌手やダンサーとともに、ベトナムに40日間の興行に出向く仕事が舞い込んだ。

「旅客機ではなく貨物機で行ったんですよ。窓はないし、中は貨物だらけ。私は振袖姿で、家でお母さんに結ってもらった髪に簪をいっぱいつけて、合計30時間以上乗っていました。簪を外したら、自分で元に戻せなくなりますからね(笑い)」

 空港に降り立つと、一人だけ華やかな衣装をまとう五月に一斉に視線が注がれた。

「現地では、全くわからないベトナム語の歌詞を急に渡されて、歌うこともありました。この経験が、のちに随分役立ちました。大変なことでも、何とかやろうと頑張ればできるもんだなって」

「電子(テレビ)の皇后」と呼ばれて人気を博し、帰国後の1958年に『お座敷ロック』でデビュー。そして1961年に、神戸一郎のB面として出した曲『おひまなら来てね』が中京地区から徐々に話題を呼び、大ヒットする。

「当時はファンが家まで来たんですよ。客商売だからか両親が気さくで、彼らを家の中に入れちゃうんです。ある朝、寝巻き姿で起きてきたら、知らない男の子たちが、食卓でおにぎりを頬張っていて驚きました(笑い)」

『NHK紅白歌合戦』出場を3年連続で果たした翌1965年、村田英雄所属の新栄プロダクション社長・西川幸男氏と結婚する。14歳年上だった。

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