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【YOUはどうしてJリーグに?:番外編】シシーニョと城後、ユニ交換の顛末。元スペインU-21代表MFが待ち望んだ“キング”との対面

7/8(土) 10:30配信

フットボールチャンネル

 Jリーグにおける外国籍選手といえば、ブラジル人や韓国人のイメージが強い。しかし、近年その傾向は弱まり、ヨーロッパからも多くの選手が日本でのプレーを選ぶようになった。彼らはどんな思いを胸にJリーグのピッチに立っているのだろうか。今回は第2回で焦点を当てたFC岐阜の元スペインU-21代表MFシシーニョにまつわるアナザーストーリーを紹介する(不定期連載です)。

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●シシーニョと城後、ついに初対面

 紺色の「10」が刻まれたユニフォームを手にした小柄なスペイン人は、まるでサッカー少年のように無邪気に笑った。

「ついに交換してきたよ!」

 すぐ近くでユニフォーム交換の様子を見ていた筆者を見つけると、満面の笑みでそう語った。その選手こそ、FC岐阜のスペイン人MFシシーニョである。

 すでに多くのメディアで報じられているが、シシーニョは今月5日の明治安田生命J2リーグ第21節アビスパ福岡対FC岐阜の試合後、福岡のMF城後寿と念願だったユニフォーム交換を果たした。

 そもそものきっかけは、数年前にさかのぼる。福岡サポーターの日本人の友人からJリーグを紹介されたシシーニョは、試合を見て、チームの動向を追いかけるうちに城後という選手に惹かれた。その理由は「インテリジェンスがあり、得点も取れるし、アビスパ一筋でプレーしている」からだった。

 福岡の中心選手として長く活躍し、毎年のように上位クラブからオファーがありながらアビスパ愛を貫いてきた姿、そしてどんな時も諦めず走り続ける姿に、数年ごとに移籍するのが当たり前のスペインでプレーしていたシシーニョは惹かれたのかもしれない。そして今季、岐阜への移籍が決まり、日本のピッチで城後と直接戦うチャンスを手にした。

 そんな2人の初対戦は、J2の前半戦最後の試合となった。90分間の戦いを終えたあと、いかにしてユニフォーム交換は実現したのだろうか。

 シシーニョによれば「試合後に城後が僕たちのロッカールームの方に来てくれた」という。だがシシーニョはクールダウン中で出てこられなかったため、タイミングが合わず対面は叶わなかった。

 その後、今度はシシーニョが福岡のロッカールームを訪ねる。するとちょうどミーティングを終えて帰ってきた城後と対面することができ、互いのユニフォームを交換した。記者は足を踏み入れることができないエリアのため、後ろから眺めることしかできなかったが、2人は通訳を交えてコミュニケーションをとり、笑顔で束の間の交流を楽しんでいた。

●「次は一緒のピッチに」。城後との再会を心待ちにするシシーニョ

 この時の会話の内容について城後に尋ねたが、「心に留めておきます」と煙に巻かれてしまった。残念ながらシシーニョからも詳しい中身を聞き出すことはできず、どのような会話があったかはわからない。

 だが、シシーニョが試合翌日にツイッターに投稿した内容を見れば、充実した時間だったことはわかる。そこには城後が岐阜の「背番号6」のユニフォームを着る姿と、2人が会話する様子、シシーニョと城後の母親と一緒に撮影した写真が添付されていた。

「しあいのあとかなしかったでさからしあいがまけりました。でもJogoにいました。Jogoのユニフォームをもらいました(笑顔の絵文字)。Jogoとしゃべるました、すばらしいひとです。だから私はすごくうれしかったです。そのあとJogoのははは私におまやけをあげました。どもありがとうございます(原文ママ、句点のみ追記)」

 これをきれいに直すと以下のような感じになるだろう。

「試合の後、負けたから悲しかったです。でも城後に会いました。城後のユニフォームをもらいました。城後と喋りました。素晴らしい人です。私はすごくうれしかったです。その後、城後の母に私はおみやげをもらいました。どうもありがとうございます」

 今回、試合ではシシーニョと城後が同時にピッチに立つことはなかった。前者は先発出場して64分に途中交代。後者はベンチスタートで75分からの途中出場だった。今季2度目の直接対決は9月24日に予定されている。

「今回は残念ながら一緒のピッチに立つことができなかったけど、次は一緒のピッチに立てればいいね」とシシーニョ。両チームの状態は対照的で、城後は福岡でベンチを温める日々を送っているが、2人は無事に同じピッチに立てるだろうか。今度は試合を終えてピッチ上で健闘をたたえ合うシシーニョと城後の姿を、多くのファンが心待ちにしているに違いない。

(取材・文:舩木渉/協力:アビスパ福岡、FC岐阜)

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