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好きな人と手をつなぐと、呼吸や心拍がシンクロして「痛み」も和らぐ

7/11(火) 19:31配信

WIRED.jp

長い年月をともに過ごしたカップルは、自然と行動が似てきてしまうことがある。「生理的カップリング」と呼ばれるこの現象は、「痛み」を減少させることが米大学の研究でわかった。

あなたの「幸せ」は、周りの人次第

無意識のうちに一緒に行動し、同じリズムで歩き、仕草までもがそっくりになる──。愛し合っているカップルには、よくあることだ。

研究によると、人と人の間でこうした「シンクロ」が起きる鍵は、パートナー同士の接触だという。生理的機能をカップリングさせるこの現象は、2人の心臓や呼吸のリズムを合わせ、さらに痛みを減少させることがわかった。

この現象を基に、コロラド州立大学の研究者たちは、パートナー間の強い共感と接触によって生理的反応を変化させ、薬を使わずに痛みを調整する研究を行っている。

人と人のシンクロニシティ

愛し合っているカップルの間で起きる行動のシンクロは、自然界では一般的に見られることだ。ホタルなどの虫や、肉食動物の群れの息の合った動きを可能にするものと、根本的には似た現象である。

それだけではなく、人と人の間で起こるシンクロもまた、実証されている現象だ。たとえば人間は、合唱などで人と一緒に歌うときに、心拍や呼吸が同調する。同じ映画(とくに感動的なもの)を観ているときにも同じことが起こる。

パヴェル・ゴールドスタインの研究チームは、2人の人間の接触がもたらすと思われる「痛みの減少」が生理的カップリングによるものかどうかを調べた。具体的には、カップル間での接触が生理的反応の同調をどの程度増加させ、痛みという感覚に対してどのような作用をもたらすかを確かめたのだ。

研究者たちは、23~32歳の22組のカップルを被験者として集めた。そして(1)2人のパートナーが同じ部屋にいて手をつないだ状況、(2)同じ部屋にいるが身体的接触が禁止された状況、(3)別々の部屋にいる状況の3つの条件で、呼吸と心拍を測定し、さらに女性には軽い痛みを与えた。

その結果、パートナーがそばにいることで女性が感じる痛みが減少することがわかった。また2人が手をつなぎ合う(1)の条件では、身体的接触のない(2)の条件よりも感じる痛みは小さかった。

それだけではない。カップル同士の接触は、2人の生理的反応にも影響を与えることがわかったのだ。『Scientific Reports』で発表された論文で、著者たちはこう主張する。「研究結果は、パートナー間の接触が痛みのある状況でも、そうでない状況でも、呼吸や心拍のカップリングを増加させることを裏付けています」

MARA MAGISTRONI

最終更新:7/11(火) 19:31
WIRED.jp

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