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野茂の次には彼がいた。メジャー51勝の豪腕、大家友和(41歳)現役引退を語る

7/11(火) 8:50配信

週刊SPA!

 メジャーリーグで通算51勝を挙げた、元横浜(現DeNA)の大家友和投手(41歳)が今年6月、ひっそりとユニフォームを脱いだ。

⇒【写真】大家友和

 今季は8年ぶりにメジャーの舞台に立とうと、オリオールズ傘下のマイナーキャンプに参加していたが、3月に契約を解除され、その後は他球団からのオファーがなく、ユニフォームを脱ぐ決断に至った。

 大家は’94年にドラフト3位で横浜に入団。5年間でわずか1勝をあげるにとどまったが、’99年に米球界挑戦を発表すると、メジャーリーグのレッドソックスやエクスポズ(現・ナショナルズ)などで先発投手として活躍し、2桁勝利を3度記録した。

 ’10年に横浜に復帰するが、肩を手術。その後は魔球・ナックルボールを操る投手に“変身”。日本の独立リーグで“快投”を演じ続け、今度は自ら編み出した“魔球”を武器にメジャーの舞台に返り咲こうとしていた。

 野茂英雄に次ぐメジャー51勝(当時)の金字塔。もともと寡黙な男は、今回の現役引退の報に際しても、引退試合はおろか、記者会見も行っていない。

 しかし、今回、SPA!はそんな大家の直撃に成功。引退に至った心境、また、晩年はナックルボールを操る投手として「孤高の道」を歩き始めた苦労や苦悩について迫った。

 以下はそのインタビューの一部である。

「肩の手術をして球速が戻ったら、自分の技術をもってすればまだまだ勝負できる、と思っていたんです。

 術後もリハビリを重ねて、執刀医の先生からも異常なしのお墨付きをもらって、それでいざマウンドから投げたら肩は痛いし、球速は戻らない。2月、3月と徐々に暖かくなれば球速は戻ってくるかと期待したのですが、思い切り投げてもダメだった。練習だけは続けましたが、自分の中では頭打ちになってしまった。そんなとき、悪ふざけじゃないけど、どうせ肩が痛いのだから、痛くなくなるまで……という消極的な理由でナックルを投げはじめたのが最初でした。

 誰かに『投げろ』と言われたり、誰かの影響でナックルを投げはじめたのではないんです」

 握り方もメチャクチャ、と本人が言うとおりナックルボーラーへの道のりは手探りが続いた。

「でもね、投げているとたまにアクション(不規則な変化)が起きるんです。それで頻繁に投げるようになりました。普通ピッチャーはボールに良いスピンをかけようとする。だけどナックルはボールが回転したらダメ。同じピッチャーなのにナックルボーラーだけは真逆なんです。僕の感覚でいうと、腕の振りとか、ボールを持つ指にちょうど良く力が入る“パーフェクトな瞬間”があるんです。負荷も引っかかりもない。そのときにボールが手から離れると、アクションが起こるんです……」

※この記事の完全版は、7/11発売の「SPA!7/18号」でご覧ください。

<プロフィール>

‘76年、京都府生まれ。京都成章高から’94年ドラフト3位で横浜(現DeNA)に入団。日本でわずか1勝だったが、’99年に渡米。レッドソックス、エクスポズ等で先発投手としての2桁勝利を3度記録し。’10年横浜に復帰、’13年からは独立リーグでプレーした。メジャー51勝68敗、日本プロ野球8勝17敗

<大家友和の球歴一覧>

’94-98年

横浜ベイスターズ(当時)

’99年-’01年7月

ボストン・レッドソックス

’01年7月-’04年

モントリオール・エクスポズ(当時)

’05年1月-06月

ワシントン・ナショナルズ

’05年06月-’06年

ミルウォーキー・ブルワーズ

’07年01月-’06月

トロント・ブルージェイズ

’07年06月-07月

セントルイス・カージナルス(MLB登板なし)

’07年07月-08月

シアトル・マリナーズ(MLB登板なし)

’08年

シカゴ・ホワイトソックス(MLB登板なし)

’09年

クリーブランド・インディアンス

’10年03月

キンタナロー(メキシコ)(登板なし)

’10年04月-’11年

横浜ベイスターズ(当時)

’13年

富山サンダーバーズ(独立リーグ)

’13年12月-’14年03月

トロント・ブルージェイズ(MLB登板なし)

’15年03月-08月

富山サンダーバーズ(独立リーグ)

’15年08月-’16年

福島ホープス(独立リーグ)

’17年1月-03月

ボルチモア・オリオールズ

取材・文/小島克典(スポカルラボ)撮影/ヤナガワゴーッ!

日刊SPA!

最終更新:7/11(火) 12:51
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