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潜入取材!ソニーの最高峰ヘッドホン『MDR-Z1R』を生んだ斬新な発想と熟練の技

7/18(火) 7:30配信

@DIME

昨年秋に登場したソニーの最高峰ヘッドホン『MDR-Z1R』。10年の開発期間を要し、素材や機構も徹底して見直したこのモデルは、いったいどのようにして作られているのか? 工場への潜入取材を試みた!

◆新素材、新機構続々投入。異例の長期開発を経て登場

ソニー『MDR-Z1R』
オープン価格(実勢価格約20万円)

密閉ダイナミック型、ドライバーユニットは70mmドーム型、新規格のバランス接続に対応し、バランス標準プラグを採用した。ハイレゾ音源対応。インピーダンス=64Ω、最大入力=2500mW。重さ=約385g(ケーブル含まず)。

 昨年秋に発売になり、高音質へのこだわりを満載したことで大きな話題になったヘッドホン『MDR-Z1R』。超低域から120kHzまでの超高域をクリアに再現するフラッグシップモデルだ。既成概念にとらわれない新しい構造や素材をふんだんに取り入れているだけでなく、装着の心地よさなど、ユーザービリティーにもこだわりがある。

 そんな斬新なヘッドホンはいったいどのようにして製造されているのだろうか?

 そこで九州は大分にあるソニーのヘッドホン工場へ潜入した。

『MDR-Z1R』には数多くの新機構が採用されている。例えば耳を覆うハウジングに通気を最適にコントロールし、空間共鳴を排除する音響レジスターもそのひとつ。この工場では、この精度を保つために、通気性をチェックする道具まで開発したという。

 その一方で、実は製造はほぼ手作り。しかもスタッフひとりで複数の工程を担当するため、高度で幅広い技能が求められる。実際に『Z1R』の製造を担当するスタッフは25年以上の経験は当たり前。斬新な発想と熟練の技のマッチングこそが『Z1R』のこだわりなのだ。

大分県日出町のソニー・太陽が製造現場。同社のヘッドホンやマイク製造の拠点。

ハウジングは3層構造。中央の音響レジスターにカナダ産の針葉樹を採用。通気をコントロールすることで空間共鳴を排除し、微小音まで再現。

『Z1R』の開発を担当した尾崎雄三さん、川村麻子さん、潮見俊輔さん(写真右から)。音響レジスターに使用したカナダ産針葉樹やドライバーユニットのグリルに採用した独特の曲線パターンなど、「より良い音を再現するために既存の概念にとらわれずに設計した」(尾崎さん)と言う。開発期間は約10年。

《 熟練工の技が、これまでにないものを生み出してきた 》

◆ソニーが誇る、大分のヘッドホン工場、ソニー・太陽

製造現場、ソニー・太陽では、小型、高性能化が進むヘッドホンやマイクの組み立てを熟練のスタッフが担当する。障がいがあるスタッフでも独自の様々な工夫や技術で働きやすい環境を実現しているのも特徴。

演芸番組などで目にするコンデンサーマイクもこの工場生まれ。写真はプロ用マイク10万台を記念したゴールド仕様。

〈こだわりポイント1〉新音響レジスター用通気チェッカー
通気性を高精度にコントロールする音響レジスター搭載の『MDR-Z1R』。その通気度を確認するための機器がこれ。筒の中にレジスターを入れ、空気を送り込み、通気性をチェック。

〈こだわりポイント2〉イヤパッドには手を触れずにしっかりと装着
羊革を使ったイヤパッドの装着作業。特殊な工具により、パッド表面にシワを作らず、確実に留めることができる。この細かな配慮により、格別な使用感が味わえる。

〈こだわりポイント3〉繊細な素材を手作業で組み上げる
ヘッドホンの小さなパーツを素早く組み立てていく。ビスは微細だが精密ドライバーを使い、実に手際よく、しかも確実に留めていく。流れるような作業はまさに熟練工の技。

〈こだわりポイント4〉ヘッドバンドの伸縮具合も心地よく
ヘッドバンドを伸縮させる際、スムーズかつ確実にセットできるようアームの中に小さなボールを挿入する工程。金属球をピンセットでつまみ、素早く装着する。

〈こだわりポイント5〉音質は、奇跡の耳を持つスタッフが丹念にチェック
組み立て後の仕上げは音質の確認。音楽を再生し、あらゆる音域でクリアに再生できているか、厳しく徹底的にチェックされていく。

工場内にある無音響の部屋。室内に入ると反響音もなく、デッド状態。ここでマイクなどの開発が行なわれるという。

従業員の70%が障がいのあるスタッフだというソニー・太陽。工場内のユニバーサルデザイン化が進んでいる。

文/編集部

※記事内のデータ等については取材時のものです。

@DIME編集部

最終更新:7/18(火) 7:30
@DIME

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