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全英OP5勝のトム・ワトソンに通じる、松山英樹のベストな臨戦過程

7/20(木) 11:30配信

webスポルティーバ

 松山英樹(25歳)に、メジャー優勝の期待が高まっている。

 今年のメジャー大会は4月のマスターズから始まって、6月の全米オープン、そしてまもなく始まる全英オープン(7月20日~23日/イングランド)で3試合目となる。

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 マスターズでは11位にとどまったけれども、全米オープンでは堂々の2位。それも、最終日にはその日のベストスコア「66」を叩き出す猛チャージを見せて、松山はその存在感を世界中に知らしめた。

 現在、世界ランキング2位。松山は常に優勝候補に挙げられるポジションにあって、その位置づけは、これまでの日本人選手が足を踏み入れたことのない”未踏のゾーン”にある。

 そうした状況にあって、松山は世界的にも高い評価を受けている。1976年全英オープンの勝者で、テレビ解説者として有名なジョニー・ミラー(70歳/アメリカ)が、今回の優勝候補ナンバー1として、松山の名前を挙げているほどだ。

 実際、今季の松山の米ツアーでのスタッツを見てみると、トップ10入りが5回。平均ストロークは69.798で8位。パーオン率も70.11%で8位。イーグル数が9個で10位。バーディー率、パーブレイク率はいずれも3位。こうしたデータを見る限り、いつメジャーを勝ってもおかしくない。

 問題はパッティングだ。平均パット数は、1.745で24位である。

 これは、パーオン率のよさから逆の読み捉え方をすれば、バーディーチャンスが数多くありながら、それを逃す場面が多いということだ。ただ一方で、ひとたび噛み合うと、ビッグスコアを叩き出す”チャージ指数”が極めて高いということでもある。

 さて、今回の全英オープンに向けて、松山は実にいい入り方をしていると思う。

 メジャー大会に向けては、誰もが自身のピークを高め、心身ともに充実した状態で初日をスタートしたいと願う。とりわけ、リンクスコースで開催される全英オープンは、どのメジャーよりも大自然と対峙して戦うことになるから、なおさらその思いは強くなる。そのために今回、松山はここまで有益な過程を踏んできている。

 かつて、全英オープンで5度の優勝を飾っているトム・ワトソン(67歳/アメリカ)はこんなことを語っている。

「最初にリンクスコースでプレーしたときは、嫌いだったんですよ(笑)。目指していた弾道どおりにはいかないし、ゲームの構築が異質でしょ。けれども、考えてみれば、自然の中でボールを転がしてグリーンに乗せていく、というのは誰でも経験していることなんです。そう、子どもの頃はそうやってゴルフを覚えたわけです。いわば、リンクスを経験したことによって、自分のゴルフの幅が広がりました。もちろん(自身の)ゲームの幅も奥行きも変わりました」

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