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本当に夏バテ? もしかすると「亜鉛欠乏」かも…精子減少も〈週刊朝日〉

7/25(火) 7:00配信

AERA dot.

 このところの酷暑で、体がバテバテという人も多いのではないだろうか。だが、単なる夏バテだと思っていたら、実は「亜鉛欠乏」の可能性も。特に夏は汗で亜鉛が失われやすいので注意が必要だ。“あの食材”をプラスし、亜鉛欠乏を徹底予防しよう。

「最近なんだかイライラする、元気が出ない、貧血かも……。そんな症状がある人は、“亜鉛欠乏”かもしれません。体内の亜鉛は汗と一緒に流れ出てしまうので、夏は特に亜鉛が不足しやすい。注意が必要です」

 こう話すのは、みまき温泉診療所(長野県東御市)の医師、倉澤隆平さんだ。亜鉛は必須ミネラルの一つで、タンパク質の生成に使われたり、酵素の活性を上げたり、情報伝達の機能を果たしたり、身体に欠かせない栄養素だ。それだけに、不足で起こる症状も実に多岐にわたる。

【亜鉛欠乏による代表的な症状】
発育の遅れ 味覚障害 嗅覚障害 食欲不振や減退 精子減少 無月経 免疫低下 皮膚のかゆみ 傷の治りが遅い 貧血 下痢 口角炎 舌痛症 元気が出ない イライラなど精神症状

 倉澤さんがこれまでに経験したのは、食欲不振や皮膚のかゆみ、口角炎や味覚障害などだ。このほかに精子減少、無月経なども起こることがある。舌痛症では原因がわからず、「精神的なもの」と片付けられてしまっていたケースも少なくないという。

 亜鉛欠乏の患者を数多く治療する倉澤さんは、長野県北御牧(みまき)村(現東御市)の住民約1400人を調査。現代人は亜鉛が不足している実態を突き止めた。1970年代と比べると血液中の亜鉛量は少なく、成人の3割が亜鉛欠乏に陥っている計算になる。

 ではなぜ、亜鉛欠乏になるのか。7年前から食事を実測し、現代人のミネラル不足を訴える、NPO法人「食品と暮らしの安全基金」代表の小若順一さんは、食材の影響を挙げる。

「野菜などに含まれるミネラルの量がかなり減っています。自然栽培が行われていたころと比べると、半分ぐらいになっているのではないでしょうか」

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最終更新:7/25(火) 10:59
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