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日本人の「和」の精神の大切さを思い出させてくれる、毛利元就と「三本の矢」

7/22(土) 12:00配信

BEST TIMES

名古屋在住、日本大好きラジオDJクリス・グレンが語る、
日本が誇る錚々たる戦国武将たちの魅力。
外国人の目に我が国の英雄たちはどう映っているのか

 今回ピックアップするのは、戦国大名・毛利元就。戦略家とも言われるSAMURAIですね。

 毛利元就と言えば! 有名なのが「三本の矢」のストーリー。
 毛利元就の三人の息子、毛利隆元、吉川元春、小早川隆景を呼びつけ「一本の矢を折ってみよ」と命じました。矢は、すぐに折れました。次に「三本の矢を一緒に折ってみよ」と命じました。三本の矢は、一人の力では、なかなか折れません。

 このエピソードは「この三本の矢のように、三人力を合わせ、毛利家を守るように」という元就のメッセージだとも言われています。
 戦国の歴史に興味のない人でも、一度は聞いたことのある話ですよね? (このエピソードが本当にあったことかどうかはわかりませんが…)

 僕は、このストーリーがけっこう好き。
 戦国時代には親子や兄弟同士が戦うこともあった中で「家族の絆」「兄弟の絆」を大切にしなさいという元就のメッセージ…とても奥深い気がします。

 スポーツやビジネスの世界でも「個人プレイ」や「チームワーク」を大切にする日本。個人の活躍より、家を守る。日本人の「和」の精神。
 このストーリーには、共感する人も多いんじゃないかな? 

 毛利家の家紋と言えば! 
「一文字に三つ星」



 本来の家紋の由来とは意味が違うかもしれないけれど、この「三本の矢」のストーリーと家紋のイメージが重なるような気がするのは僕だけかな?  

 毛利元就。
 家族の絆、家族の力、日本人の「和」の精神の大切さを思い起こさせてくれるエピソードを残した戦国SAMURAIです。

〈以下、英訳〉

Mori Motonari

One of the greatest samurai strategists of the Sengoku Period was the Daimyo, Mori Motonari. (April 16, 1497-July 6, 1571)

A famous story regarding Mori Motonari is the one involving arrows. Motonari had three sons, Mori Takamoto, Kikkawa Motoharu and Kobayakawa Takakage.

He gathered his sons together and gave each one an arrow, and told them to break it. This they did with ease. He then gave each of his sons three arrows, and told them to break the three arrows at once. It couldn’t be done. “The three of you are like these arrows,” he told them. “United, you are stronger than standing alone. This is the way to protect the Mori clan.” This story is so famous in Japan, that even those with little interest in history are aware of it.

In the Warring States period, although family was considered important, it was not that uncommon for fathers to fight sons, or siblings one another. The message from Motonari in this case, was one of unity and family ties. Unlike in the business world and certain sports where individual effort is rewarded, Motonari called for teamwork to defend the house rather than seek personal success. That is the collective sum of the Japanese spirit, and there are many who would empathize with this story.It may be a coincidence, but have you ever noticed the Mori clan crest? 

It features the character for “one” above three stars. Somehow, the story of the three arrows, and three brothers uniting as one seems to tie in nicely with the image of the crest, don’t you think? 

The story of the three arrows is a reminder of the importance of family ties, and the power of numbers. As important for us now, as it was to Mori Motonari, in the days of the Warring States Period.

文/クリス グレン

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