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あの頃これが欲しかった!誰もがカンタンに魚雷を発射できるエポックの『魚雷戦ゲーム』

7/30(日) 9:30配信

@DIME

弾頭(敵に向けて高速移動し、加害を与える武器)に、エンジンで稼働するスクリューを内蔵して、水中を航行する事で目標を爆破できる魚形水雷兵器「魚雷torpedo」。

【写真】あの頃これが欲しかった!誰もがカンタンに魚雷を発射できるエポックの『魚雷戦ゲーム』

魚雷は、敵艦船の喫水下を破壊して浸水をさせる事が目的なので、潜水艦、水雷艇、駆逐艦、巡洋艦、雷撃機等に搭載され、艦艇同士の海上戦闘海戦時によく用いられていました。
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%AD%9A%E9%9B%B7

伝統的な海戦形態である「水上戦」では、それまでの移乗攻撃や体当たり攻撃から、遠距離の砲撃戦へシフトし、そして魚雷や艦対艦ミサイルが誕生する事により、戦闘形態が高度にシステム化、複雑化する事となりました。
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%B5%B7%E6%88%A6

この様に、海の戦いで大活躍をしている「魚雷」ですが、戦争を題材として戦闘を再現するシミュレーションゲーム「ウォーゲーム」のカテゴリーで、魚雷戦自体を再現するゲームは、今までなかなか存在しませんでした。

「誰でもカンタンに、魚雷戦を再現できないだろうか……」

そんな困難な命題に果敢に取り組んだのが、1958年創業の玩具メーカー「エポック社」でした。

エポック社は1967年に、画期的な対戦型のボードゲーム(ボード上にコマを置いて動かしたりして遊ぶゲーム)を販売します。

まず、対戦者双方がお互いの的となる戦艦を3隻設置したら、魚雷発射管に魚雷をセットします。そして相手側の戦艦に向けて照準器で狙いを定め、パチンコ玉状の魚雷を発射! 魚雷は盤上を転がって、相手の戦艦に当たれば得点となり、6発の魚雷をそれぞれ打ち尽くして最終的に成績の良かった方が勝者となります。そんな、魚雷による海戦を高度にシュミレートしたゲーム「魚雷戦ゲーム」をエポック社が発売したのです。

1967年発売の初代「魚雷戦ゲーム」がコチラ。魚雷を射出するスロープは金属板でできています。

翌1968年に発売されたのが、2代目の「ニュー魚雷戦ゲーム」です。双方の手前の溝が広くなり、魚雷射出部分が二列のスロープになっているのが確認できるかと思います。おかげでより遊びやすくなりました。

1971年に登場した3代目「ニュー魚雷戦ゲーム」は、なんと砲台にリフレクトスコープ照準器を内蔵したのです。目分量で魚雷を発射せざるを得なかった先代に比べ、この機能は実に画期的でした。確かわが家にあったのはコレです。

1974年の4代目「魚雷戦ゲーム」に続いて、

1976年に5代目「魚雷戦ゲーム」が発売されました。以前は砲台に内蔵されていたリフレクトスコープ照準器が、今回から魚雷発射管と連動する外付け式となりました。

1989年には6代目「アストロウォーズ」が登場。舞台は宇宙です。

戦艦のミニチュアも良く見ると宇宙船になっています。

「ブラックホール」を配置したり、「敵襲回避機能」を操作する事で、磁力の力で敵の光子ミサイルの進路を妨げたり、敵の攻撃を回避する機能を駆使して遊ぶことができるようになりました。これは手に汗握るかも。

2005年に7代目「魚雷戦ゲーム」が登場しました。これまでの機能である、連動式発射管・リフレクトスコープ照準器・敵襲回避機能を搭載しつつ、パッケージデザインは3代目の「新魚雷戦ゲーム」を復刻。元・少年で今や中年の人から子供たちまで、そのハートを鷲掴みにしたものでした。今までの魚雷戦ゲームの総決算的商品ですね

あの頃これが欲しかった! 誰でもカンタンに魚雷を発射出来るエポック社の「魚雷戦ゲーム」。
当時から現在まで、広く子供たちに楽しまれているウォーゲームの先駆けとして、今でも歴史に燦然と輝いているのです……。

※こちらの商品は現在メーカーでの取り扱いはございません。
※記事中の情報は、執筆時点のものとなります。
※本記事は、あくまでも筆者の微かで不正確な記憶と主観に基づき、独断と偏見で飛躍した説明足らずで知識不足の実にテキトーな表現による単なるエッセイであり、特定メーカーや機種、人物、思想等を貶める意図は全くございません。
※本記事に登場する、登場人物のキャラクターや言動は全てフィクションです。

文/FURU

@DIME編集部

最終更新:7/30(日) 9:30
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