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本格派ストライカーへの脱皮 連覇狙う市立船橋FW福元が全国で示す無限の可能性

2017/7/31(月) 21:02配信

THE ANSWER

2試合連続ゴールでベスト8進出に貢献…試合後に満足感はなく、反省点が口を突く

 高校サッカーの名門校で、本格派ストライカーへの脱皮を目指している男がいる。全国高校総体(インターハイ)で連覇を狙う市立船橋のFW福元友哉(3年)だ。

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 インターハイは31日、サッカー3回戦で前回王者の市立船橋(千葉)が2-1で阪南大学高(大阪)に競り勝ち、ベスト8入りを決めた。注目のエースFW福元は、2試合連続ゴールで勝利に貢献した。

 前半9分に先制した後、チャンスで追加点を取れずに苦しむ時間が続いた。しかし、後半6分に左サイドのスローインから、こぼれ球を拾ったキャプテンのDF杉山弾斗(3年)が縦パスを出すと、一度は相手に奪われたように見えたが、福元が強烈なチャージで相手を弾き飛ばしてボールを奪取。ドリブルで少し中央へ持ち込み、角度のないところからズドンと思い切ったシュートをゴールネットに突き刺した。

 180センチを超える体格の持ち主で、両足を強く振り抜ける。抜け出すタイミングには自信があり、ポストプレーも慣れてきた。足もとの技術も持ち合わせている逸材だ。

 阪南大学高戦では、苦しいときにゴールを奪ってチームを助ける「エースの働き」を見せた。それでも、福元の表情に満足感はなく、反省点が口を突いた。

「前半は、相手とのハイボールに競り負けて、何も貢献できませんでした。その中で後半すぐに点が取れたのは良かったです。でも、守備でももっと貢献できる部分があるし、今以上のことを求められているので、課題だと思っています。自分が競って、2人のオフェンシブハーフが抜ける形を狙ったんですけど、競り勝てずに跳ね返されてしまって、苦しい時間が続いてしまいました」

「なーんにもしてないよ、福元は」と指揮官、求められるチームを背中で引っ張る姿

 得点の場面では、敵将も「あれは仕方がない」と認める個人能力の差を見せつけた。

 ポテンシャルの高さに疑いの余地はない。J1サンフレッチェ広島の練習にも参加。高卒でプロへ進む可能性も秘めている。

 ただ、まだ指揮官が求める基準値に達していない。取材を受ける福元の隣を通り過ぎた朝岡隆蔵監督の「なーんにもしてないよ、福元は」という声が聞こえると、苦笑いを浮かべ、監督の背中に向かって「はい、すいません」と答えた。

 変化を求められているのは、精神面だ。福元は何度も指摘されており、「他人のせいにしてしまうところがある」と自らの課題を理解している。厳しい状況でも、パスが悪くても、判定が不利でも、背中でチームを引っ張り続けられるエースストライカーが、市立船橋の最前線に立つ者の目指すべき姿だ。

 福元は、横浜F・マリノスのジュニアユース出身。中学時代は攻撃的MFでプレーしていたが、体格が良かったため、市立船橋では当初、センターバックで試された。

 朝岡監督が目指す攻撃的なサッカーでは、前線の選手はフレキシブルかつエネルギッシュに動くことができ、なおかつ局面で個人による打開と得点力を求められる。福元は「能力は高いんだけど……」という評価を抜け切れなかった。

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最終更新:2017/7/31(月) 21:24
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