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合わない人、嫌いな人はあなたを成長させる「化身」

8/2(水) 6:00配信

ダイヤモンド・オンライン

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 【化身】
ソリの合わない人と出会ったら自分が成長するためのハードルだと思って対応しなさい。

 『撰集百縁経(せんじゅうひゃくえんきょう)』という経典の中に、こんなエピソードがあります。

 昔、ある国に、悟りの道を熱心に求める王がいて、「私に尊い教えを説いてくれる者には、財宝を授けよう」という布告を出しました。

 すると、神々の主である帝釈天(たいしゃくてん)が、王の心を試そうと、鬼の姿になって王宮に現れました。

 「私は尊い教えを知っている。しかし今、私は非常に餓えている。このままではとても教えを説くことはできない」

 「それでは食べ物を用意しよう」

 「いや、私の食べ物は熱い人間の血と肉でなくてはならない」

 それを聞いた王妃と王子は進んで身を投げだし、鬼の餌食となりました。

 それでも、鬼は餓えを満たすことができず、今度は王を食べたいと言い出します。

 そこで、王は言いました。

 「私は命を惜しまない。しかし、この身がなくなってしまったら、教えを聞くことができない。おまえが教えを説き終わったとき、この身を与えよう」

 それを聞いたとたん、鬼はたちまち天の姿に変わり、食べられたはずの王妃と王子も元の姿で戻ってきました。

 天は王の本気度を試すために、鬼という「化身(けしん)」となって現れたのです。

 仏教では、「天や仏が衆生を教化・救済するためにさまざまな形になって現れる姿」を「化身」と言います。

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