ここから本文です

日本の公衆無料Wi-Fiはなぜショボいのか?孫正義も不要論を唱えるその内実を聞いた

8/6(日) 16:00配信

HARBOR BUSINESS Online

 東京五輪を前に東京の観光整備が急ピッチで進んでいる。ところが、観光客があてにしている無料公衆Wi-Fiがどれも不便なのは確かだ。地下鉄やJRは利用者登録が必要になるが、認証したくても繋がっていない状態ではまったく動かない。やっと認証できても都バスはバスの中でしか利用できないのに、地下鉄に行ったら再び利用者登録。しかも駅でしか使えないというお粗末さである。そんな日本の公衆無料Wi-Fiの実態を情報通信総合研究所・佐藤仁氏に聞いた。

 「3年前までは諸外国に比べると、日本ではほとんど普及していなかったが、ここ数年で急速に整ってきました。都市にもよりますが、東京だけをみると他の先進国と大差はなくなってきつつあります」

 そもそも日本のWi-Fi導入は、携帯電話からのネット接続が増えるにつれ回線が逼迫して繋がらない問題を回避することから始まった。その対応策として、docomo、au、ソフトバンクら通信事業者が各社ごとに導入を行った。そのため日本の携帯電話に加入していない外国人観光客はWi-Fiに繋ぐことができなかったという過程がある。

 「総務省の調査によれば’15年に日本の無料Wi-Fiに満足していない訪日外国人が36.4%だった。それを見た政府が観光促進のため急ピッチで普及に努めたのです」

 ただWi-Fiが増えたといっても都バスの中では使えるが、地下鉄の中では使えないなど利便性に欠けている。このちぐはぐな状況は改善されるのだろうか。

 「今の日本の無料公衆Wi-Fiはいわば『点と点』で、面のカバーができておらず、中と外、交通機関ごと、建物ごとに別れて接続するしかない。もともと日本人のWi-Fi需要は、ホテル、学校、カフェなど特定の滞在場所なので、駅や広場など通過場所には設置されてこなかった。日本人が一番繋ぎたいのは通勤電車の中でしょう。そういった需要に応えるために、東京メトロでは’16年12月からメトロの車両内でインターネットが使用できるサービスを開始していて順次導入する予定です」

 沿線に上野や浅草など観光名所が多い銀座線では’20年度までに全編成で実施。丸ノ内線は’18年度から’22年度、日比谷線は’16年度から’20年度までに、新型車両の導入に合わせて開始する予定だ。

 だが、導入を急いでも実際は繋がらない場合が多いのはなぜか?

 「単純に、1つの場所で多くの人が同時利用しているからです。LINEやFACEBOOKの投稿はさして負担にはなりませんが、最近は動画の視聴や投稿が当たり前に行われているのも原因です」

 スマートフォンのWi-Fiをオフにしていないと、勝手に繋がってしまうので注意が必要だ。

◆ネックはシームレス化。プリペイドSIMのほうが有用性が高い?

 最近ではソフトバンクの孫社長が無料Wi-Fi不要論を唱えたり、docomoが訪日外国人向け無料サービスをはじめたりと、周辺が騒がしい。東京五輪までに公衆無料Wi-Fiの整備は整うのだろうか?

 「国が主導して’20年までの導入を目指している。たとえば新国立競技場にもWi-Fi設置が計画されていますが、観客全員が一度に繋いでしまうと重くなることが予想されます。スポーツを見るときにそういったストレスはみんな感じたくないでしょう。きちんと導入するのであれば、全員がYoutubeを楽々見れるようなもっと大容量の太い回線を引かないと意味がない。さらに観光客の需要に応えて、公共事業者ごとに設置したものを統一化してシームレスにできれば理想的です」

 現実には、隣り合う県と県、バスと電車のシームレス化はまず無理。予算の負担や業者をどうするかで話がまとまらないからだ。  

 「そもそも、公衆無料Wi-Fiが本当に必要なのかは疑問なところです。訪日外国人の需要に応えるために多くの自治体などでWi-Fi導入が整ってきていますが、地区や場所ごとに分かれているので利用者は毎回、接続をしなおさなければならない。それがストレスになるのであれば、外国人向けに販売されている格安プリペイドSIMを使ったほうが利便性も高く効率的です。さらに国内のMVNOの発展にもなり、経済効果も期待できるでしょう」

 それぞれがなりゆきで導入してしまった公衆無料Wi-Fiはすでにどうにもならない状況のようだ。 <取材・文/カシハラ@姉御>

【佐藤 仁氏】

情報通信総合研究所ICT基盤研究部副主任。専門は情報通信、メディアコンテンツ産業など。グローバルガバナンスにおける技術動向の調査・研究に従事

ハーバー・ビジネス・オンライン

最終更新:8/13(日) 18:35
HARBOR BUSINESS Online

Yahoo!ニュースからのお知らせ