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30年前と変わらないインド、怖いもの見たさのインド旅

8/7(月) 11:10配信

Wedge

(2016.6.18.~9.14 89日間 総費用18万2000円〈航空券含む〉)

インドを体験しなければバックパッカーとしては半人前?

 私は2013年に定年退職して2014年3月から海外放浪旅を始めた。基本的に3カ月海外放浪して日本に戻り数週間で雑用を片付けてから再び3カ月の海外放浪に出かけるという生活パターンを繰り返してきた。振り返ってみると行き先はヨーロッパ、東南アジア、中国、米国でありバックパッカーの定番であり聖地ともいわれるインドが抜けていた。

 インドは約30年前の商社勤務時代にデリー、ボンベイに数回出張したが、目抜き通り以外は牛馬の糞とゴミが散乱しており街路を埋め尽くす自動車、バイク、人力車、人間の渦の喧騒に圧倒されたという強烈な記憶だけが残っていた。

 経済発展著しいIT大国と言われる現在のインドを歩かなければ世界の大きな部分を理解できないのではないかという思いからインド行きを決めた。

ITエンジニアの語るインド的結婚感と将来の生活設計

 6月18日。羽田から経由地の上海虹橋空港まで隣席はITエンジニアの28歳のインド青年。来日2年半で平和島のマンションから都内の職場に通勤。ジャイプール出身のヒンズー教徒。都市部の出身であり両親も比較的自由な考え方という家庭で育ち、彼自身は牛肉、豚肉も食すという。

 彼には東京で交際しているインド人の彼女がいる。彼女は仏教徒で優柔なITエンジニアであり近い将来結婚したいと考えていた。ところが数カ月前に彼の両親が観光を兼ねて来日して数週間滞在したときに両親から故郷の同じカースト出身の女性との結婚を強く勧められた。

 ヒンズー教徒の間では現在でも同じカーストの出身者と結婚するのが当然とみなされており彼の周囲でも大半は親が選んだ相手と結婚している。今回の帰郷は両親に仏教徒の彼女との結婚の承諾を得るのが目的だという。

現代日本は依然として鎖国国家なのか?

 彼によると現在日本にはITエンジニアなど約3万人の在日インド人がいる。(注:法務省の在留登録インド人は2016年12月時点で2万8667人)。

 残念であったのは彼が将来米国に移住する計画を立てていることであった。日本での生活は快適で報酬も悪くないが日本に永住することは日本の法制上実質的に不可能というのが米国移住の理由だ。

 人口減少社会を迎える日本は優秀な途上国からの人材を確保できなければ国際競争力を失ってゆく。移民政策に積極的な米国やカナダなどと比較すると日本は依然として鎖国体制であり“出稼ぎ”するだけの国でしかないのであろうか。

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最終更新:8/7(月) 11:10
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