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初の「Alexa搭載スマホ」は、AIアシスタントにおけるアマゾンの“寡占”の第一歩となるか

8/7(月) 18:30配信

WIRED.jp

「Alexa」とそのライヴァル「Google Assistant」両方を搭載したスマートフォン「HTC U11」が登場した。Alexaは現時点ではスマホ向きとはいえない点が多々あるが、アマゾンにとっては重要な一歩となる。

指の脂でベタベタになったスマホ画面の「絵画のような美しさ」

アマゾンのヴァーチャルアシスタント「Alexa」が人気を博している。開発者たちはAlexaに1万以上の「スキル」、つまりタップする代わりに話しかけて稼働させるアプリを提供している。配車サービス「Lyft」での車の手配から、株式ポートフォリオのチェックまで、あらゆることができるのだ。

家の照明を調節したり、タイマーをセットしたり、ラジオで地元の放送局を選んだりと、マーク・ザッカーバーグによる家庭用AI「Jarvis」[日本語版記事]と同様に、未来の家庭にふさわしいアシスタンスをおおむね達成している。

だが、これまでのAlexaは、確実に成功するために何よりも必要なものに欠けていた。「スマートフォン」という舞台だ。

AlexaはすでにAndroidとiOSに載っているが、話しかければ起動できる「Siri」や「Google Assistant」とは違い、自ら探して起動する必要がある。Alexaがいかにほかのヴァーチャルアシスタントより優れていようとも、便利でなければ勝つことはできない。

しかしこのたび、AlexaとそのライヴァルであるGoogle Assistantの両方を搭載したスマートフォンが登場した。台湾HTCのフラッグシップモデル「U11」だ。このスマホであれば、「Alexa」と呼びかけるだけでAlexaが立ち上がる。

これはアマゾンにとって小さな1歩で、改善は必要である。だが、自身が進めた音声革命に置き去りにされる前に、アマゾンが踏み出さねばならなかった1歩なのだ。

実際に使うと、スマホ向きには力不足?

AlexaとGoogle Assistantは、HTC U11上ではルームメイトのようなものだ。スマートフォンに向かって「Alexa!」と呼びかけるか、スマートフォンを握るかすれば、話好きな青いアシスタントが立ち上がる。Google Assistantを起動するには「Hey Google」と呼びかけるか、ホームボタンを長押しすればいい。どちらもHTC U11に搭載されており、同じように使える。

だが実際に使ってみると、Alexaはスマートフォン向きではないことがよくわかる。握るか呼びかけるかすると、立ち上がるまでに3秒以上かかる。遅いからといってもう一度起動すると、Alexaは音声認識しなくなるので、また起動することになり、延々とそれが繰り返される。スマートフォンがロックされていると使えないし、Alexaのアプリをダウンロードしていないと使える機能も限られてしまう。

タイムラグはあるものの、得意分野の作業には秀でている。例えば、音楽を制御する、ニュースの「フラッシュブリーフィング」(最新記事を読み上げてくれる機能)、ToDoリストをつくる、などだ。ところが不思議なことに、Alexaが本当にはできても、このスマートフォン上ではできない、あるいは今はできないことがたくさんある。。

例えば、アマゾン以外のサーヴィスから音楽を再生したり、タイマーをセットしたり、アマゾンの新しいEchoメッセージサーヴィスに接続したりすることはできない。画面があることをAlexaが知っているようにも思えない。カレンダーに予定されているイヴェントを読むことはできるのに、それを画面に表示しないし、「ネコの動画を見せて」と言ってもネコの動画は出てこない。アマゾンで買い物をすることはできるが、アマゾンのアプリで買うものを事前に表示することもない。

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最終更新:8/7(月) 18:30
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