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木更津総合・山下が痛感した「甲子園の厳しさ」。投手歴1年足らずでプロ注目、飛躍への糧に【全国高校野球】

8/10(木) 15:00配信

ベースボールチャンネル

 あと一つのアウトが遠かった。

 木更津総合(千葉)は5-2のリードを守りながら迎えた最終回、エース・山下輝(3年)が捕まった。7回までは5安打1失点に抑え、試合の流れを掴んでいた。

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 しかし、9回表二死の場面に制球が甘くなり、4連続安打で4点を失った。

 「打線が援護してくれたのに、ふがいない投球をしてしまった。甲子園の厳しさを感じた」

 2年生の秋に投手に転向した山下。夢の舞台で一勝を挙げる難しさを痛感した。

 五島卓道監督は「山下があれだけ打たれたのは初めてで、動揺してしまった」と肩を落とす。

 木更津総合での最後の試合は悔しい結果となったものの、わずか1年足らずで、140キロ前後の速球と鋭いスライダーが持ち味の本格左腕に成長した山下。プロ注目の逸材のさらなる飛躍に注目だ。


取材:氏原英明、文・構成:ベースボールチャンネル編集部

ベースボールチャンネル編集部